ELZABURU Blog - Industrial and Intellectual Property

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演员和歌手Miley Gyrus有权将姓名作为商标使用

Miley Cyrus

2021年6月16日,普通法院公布Smiley Miley Inc.诉European Union Intellectual Property Office案判决(案件号:T-368/20)。

背景

2014年,国际著名艺术家Miley Cyrus的公司Smiley Miley Inc,向欧盟知识产权局申请注册欧盟商标“MILEY CYRUS”,指定第9、16、28和41类商品和服务。

Cyrus Trademarks Ltd.公司对上述申请提出异议,理由是该申请与其所有的一项在先欧盟注册商标(如下图所示,指定第9和20类商品)构成混淆相似。

CYRUS

2018年,欧盟知识产权局裁定同意部分异议申请,认定“MILEY CYRUS”与在先商标在争议商标申请指定的绝大部分商品和服务项目上存在混淆相似风险。

在同一年,欧盟知识产权局驳回了Smiley Miley Inc.公司的上诉,认定争议商标与在先商标在视觉和读音上具有相似性,由于二者都没有具体含义,不进行概念对比。Smiley Miley Inc.公司向普通法院提起上诉。

结论

通过深入分析本案情况,普通法院最终判决撤销了欧盟知识产权局的裁定结论,认定欧盟商标申请“MILEY CYRUS”应当准予注册。

普通法院的判决集中在两个主要问题上。

第一,法院纠正了欧盟知识产权局认定争议商标申请中的“Miley”(名字)元素比“Cyrus”(姓氏)元素的显著区别性弱的错误结论。

法院认为,尽管有案例指出,一般而言,姓氏的显著区别性比名字更强,但仍然需要:

考虑案件的具体情况,特别是,所涉姓氏是不常见的……,可能会影响显著区别特性的效果……,以及,要求将姓氏与名字放在一起申请注册为商标的申请人是否是著名人士……。

考虑到:(1)“Miley”和“Cyrus”都不是常见的姓氏和名字;(2)申请商标的内容是一位国际著名艺术家的姓氏加名字的组合;(3)这位艺术家的姓氏和名字是放在一起为人所熟知的,因此,法院判决这两个元素具有同等的显著区别性。

第二,法院纠正了欧盟知识产权局对比在先商标和争议商标的概念时,认定著名艺术家Miley Cyrus的名字没有具体含义的错误结论。

法院强调:

如果争议姓氏和名字因为所指向的人是名人而具备了概念意义,那么仍然可以进行概念比较……。

这位美国歌手和演员极负盛名,消费者几乎不可能不把商标“MILEY CYRUS”与这位艺术家的姓名相联系。

因此,法院判决,尽管争议商标与在先商标相似,但二者概念意义上的差别足以抵消它们在视觉和读音上的相似性。

评述

本案判决一方面肯定了姓氏和名字可能具备概念意义,另一方面也确认了如果特定公众对一个标志赋予了一个清楚、具体,能够立刻领会的含义,那么这一特殊含义可以“抵消”该标志与其它标志在视觉和读音上的相似性。

考虑到法院在过去几年内一直遵循同一标准,本案判决并未突破此前案例的规则。无论如何,考虑到名人通过媒体曝光获得的声誉和全球知名度,在商标注册中对他们给予更多保护。

本文首次发表于World Trademark Review (www.worldtrademarkreview.com)。

作者: Soledad Bernal

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信息自由权vs荣誉权:Fariña案

今年初,西班牙最高法院公布了Fariña案判决。《Fariña》是一本西班牙畅销书,讲述加利西亚贩毒史,因涉及一项诽谤诉讼,被采取临时措施暂停销售一段时间。

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书中多处提到,Bernabe参与了贩毒活动。原告认为这损害了其荣誉权。

为了解当前案件,需要注意的是,Bernabe曾两次面对贩卖毒品的犯罪指控,但两个案子最终都判决Bernabe不构成被指控的罪名。

本案争议焦点是信息自由权与荣誉权这两项基本权利的冲突

法院判决,专业传播信息人员应当尽职核实事实,避免损害公众获取真实信息的权利。基于易于识别和验证的客观可靠来源获得的信息,应认定为真实的,即提供信息一方根据这些来源经过验证的数据得出的结论,普通读者或阅览者基于相同数据也能得出同样的结论。

法院驳回了对该书作者的索赔请求。

本文是对Kluwer IP Law Copyright Cases发表的案件的摘要。

作者: Inés de Casas

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数据库的法律保护

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欧洲法院(第五庭)第C-762/19号裁定

欧洲法院公布第C-762/19号裁定,禁止第三人未经制作者许可,“提取(extraction)”和“再利用(re-utilization)” 数据库全部或实质性内容。

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本案争议是关于运营专业搜索引擎是否侵犯《欧洲议会和理事会关于数据库法律保护的指令(第96/9/EC号)》(以下简称《欧盟第96/9号指令》)规定的特殊权利(sui generis right)。(拉脱维亚)里加地区法院请求欧洲法院就以下两个问题作出初步裁定:首先,使用专业搜索引擎得到的检索结果列表中显示能够将用户重新定向到第三方网站的超链接,在该第三方网站上能够访问招聘广告数据库,那么,搜索结果显示超链接的行为是否属于《欧盟第96/9号指令》第7(2)(b)条规定的“再利用”;以及,搜索引擎显示上述网站的元标签(meta tags)信息,是否属于《欧盟第96/9号指令》第7(2)(b)条规定的“提取”?

为回答上述问题,需要首先明确,欧盟指令规定的特殊权利的范围和保护目的。设立这项特别权利的目的是,保护在获取、验证和展示数据库内容等方面的大量投资,使数据库制作者能够制止未经授权提取或再利用其数据库全部或实质性内容的行为,确保承担了重大投资风险的人能够获得投资回报。

还需要指出,依《欧盟第96/9号指令》第7条的规定,对数据库进行特殊权利保护的前提是,数据库内容的获取、验证、展示等方面有质和/或量上的实质性投资

关于《欧盟第96/9条指令》意义下的“提取”和“再利用”行为构成要件,其中“提取”是指“以任何方式暂时或永久转移数据库内容的全部或实质性部分至另一媒介,无论其形式”;而“再利用”包含“通过传播复制品、出租、上传至网络或其他传输方式向公众提供数据库全部或实质性内容的任何形式”。这两个概念都应该理解为,未经数据库制作者同意,擅自提取并向公众提供制作者投资的产物,并因此剥夺了投资者收回其投资成本的机会

本案争议搜索引擎在涉案数据库制造者提供的方式之外,通过向搜索引擎用户提供相关内容的方式,使其用户可以同时检索包括原告数据库在内的多个数据库的全部内容。而通过提供同时检索多个数据库的服务,该专业搜索引擎允许其用户在搜索引擎自己的网页中直接查看第三方数据库中的招聘广告内容。因此,使用户在数据库制作者提供的访问方式之外,获得访问数据库全部内容的其他方式

基于以上分析,欧洲法院裁定,《欧盟第96/9号指令》第7(1)和(2)条应当理解为,专门用以检索数据库内容的互联网搜索引擎,复制或编制索引通过互联网可自由访问的数据库的全部或实质性部分,并允许其用户在搜索引擎页面使用与其内容相关的标准检索数据库,属于该条款规定的“提取”和“再利用”行为。所涉数据库制作者有权禁止对其在获取、验证和展示数据库内容方面的投资有不利影响的行为,即妨碍数据库制作者通过数据库的正常运行收回投资成本的行为。

作者:Claudia Pérez Moneu

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欧盟普通法院判决维持Andreas Stihl颜色组合商标有效

  • 欧盟普通法院推翻欧盟知识产权局作出的由灰色和橘色组成的颜色组合商标无效的裁定结论
  • 法院认定争议商标能够让相关专业公众区分商品来源
  • 主管机关和经济实体也能够知晓该商标权人享有的权利保护范围

欧盟普通法院(General Court)近期作出的一项判决(案件号:T-193/18,2021年3月24日),揭示了准确描述在申请注册颜色组合商标过程中的重要意义。

背景

2008年12月19日,Andreas Stihl AG & Co KG(以下简称“Andrea Stihl”)申请注册一项欧盟颜色商标(如下图所示),指定第7类“链锯”商品。该商标是由两种颜色,“橘色(RAL2010)”和“灰色(RAL7035)”组合构成,所附描述是:“橘色用于链锯外壳的上半部,灰色则用于链锯外壳的下半部”。

 

2015年6月24日,Giro Travel Company SRL(以下简称“Giro Travel”)申请宣告上述注册商标无效,认为该商标不符合“Sieckmann”案(案件号:C-273/00)确定的标准——即由两种颜色组成的争议商标图样不够清楚、明确、独立、持久和客观,不能用以区分争议商品。Giro Travel认为,橘色(RAL2010)与灰色(RAL7035)的颜色组合广泛用于林业工具领域,因此消费者可能不会将其联想为一种来源区别标志。

欧盟知识产权局无效部驳回了无效请求,Giro Travel提出上诉。(欧盟知识产权局)第二上诉委员会撤销了无效部的决定,裁定宣告争议颜色商标无效。上诉委员会认为,仅由橘色和灰色两种颜色组成的颜色组合商标,无法将商标权人的“链锯”商品与其他企业的相同商品区别开来。

Andrea Stihl向欧盟普通法院上诉。法院审理后同意上诉理由,撤销第二上诉委员会的裁定。

向欧盟普通法院上诉

Andrea Stihl的上诉理由是,依照《欧洲共同体商标条例(第40/94号)》(已失效,现行规范是《欧盟商标条例(第(EU)2017/1001号)》)第4条,并结合该条例第7(1)(a)条的规定,争议颜色商标的图片图样已经足够清晰准确。此外,上诉人认为争议商标图样是按顺序排列的,以预先确定并统一的方式使用相应的颜色,使用颜色代码确定颜色的具体色调,并包含了一项非常具体的描述,已满足欧洲法院在Heidelberger Bauchemie案(案件号:C-49/02)判决中确定的要求。

欧盟知识产权局重申其立场,不确定在Heidelberger Bauchemie案中,法院是否认为注册大小相同的两种颜色色块水平并列排放的组合图样,无异于注册“任意形状”的颜色组合,还是说,认定这一图样不够清晰的原因仅仅在于其描述不够准确?

此外,欧盟知识产权局辩称,争议欧盟注册商标的颜色组合所使用在的商品外形存在不同设计,而商标的描述也允许存在不同的组合方式,并没有添加任何能够充分定义所申请商标的颜色的顺序排列的、能够排除其他排列可能的说明。

判决

欧盟普通法院指出,尽管通过指明颜色代码来定义两种颜色,不能赋予该颜色具备特定的形状,但商标申请中提供的描述,具体指明了该商标使用在链锯外壳上,其形状就是所覆盖的链锯外壳的一部分的外形,并进一步明确指出外壳的上半部分是橙色,下半部分是灰色。

法院认为,这一描述已经将商标的形状缩减为链锯外壳可能采用的形状,限制了消费者可以感知的设计变化,两个颜色不可能“以任意可想象的形状”组合,因此符合《欧洲共同体商标条例(第40/94号)》第4条要求的准确性和统一性。

法院认定,争议欧盟商标应当视为是将橘色和灰色按预先确定且统一的顺序安排的商标。因此,该欧盟商标能够让相关专业公众识别商品来源,并能够让主管机关和经济实体明确该商标权人享有的权利保护范围。

评述

欧盟普通法院的此项判决,揭示了颜色组合商标申请的描述,在评估该标志能否作为来源识别标志时的重要意义。此外,本案判决还为颜色组合商标如何与外形并非单一且可能存在不同设计的商品之间相互作用,提供了清晰的指导,只要描述清楚每一颜色色调具体适用的部位即可。未来其他类似商标的申请人,应从本案了解到的一点重要提示是:商标描述越详细越好。

作者:Sara Navarro Joven

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你了解移交吗?

西班牙法院花费大量时间将文件从A“移交”到B手上。因此,当专利案件中的被告提出有效反诉时,法院必须将其“移交”给起诉人。这项移交至关重要,因为这意味着两个月的反诉申请答辩期开始计算。那么,在实践中是如何操作的?曾经,法院人员收到被告方提交的反诉申请副本后,需亲自将其交给起诉方代理人,大多数情况下是西班牙法律专业人士。但这有点麻烦,因此有人想到,可以由被告代理人直接交给起诉方代理人。尽管非常实用,但却违反了这一程序应由法院启动和控制的原则。解决方案很简单。在适当的时候,由法院签发一张文件,作为象征性的“移交”,并由此开始计算相应期限。

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到目前为止,这种操作一直没有问题。但是,随着修订后的《专利法》(2017年生效)允许专利权人通过对专利作出限制的方式,回应对方的反诉请求,事情变得越来越复杂。尽管《欧洲专利公约》第138.3条一直允许这种操作,但西班牙法院解决了当时无法预料的程序后果。新专利法第120条改变了这一切,首先,规定了限制专利的请求必须与反诉申请答辩时一并提交;其次,规定答复期限是两个月。与之前一样,要求法院将申请“移交”给反诉人,然而,反诉人的答复时限是从“收到”申请开始计算。法律界通过很多文章对这一点进行了讨论,认为这个新时限的起点不是法院“移送”之日,而是更早之前,即各方代理人之间实际进行电子交换之时。

在最近的一项判决中,巴塞罗那第5商业法庭首次就这一问题作出裁决。经过实践检验且可靠的移送选项赢得了胜利:“任何其他拟议的解释都意味着,由程序当事一方的行动启动程序截止日期的倒计时,即由其驱动这一程序,而这与该条第一项规定的解释存在冲突。如果时限从——正如一些假设所称,当事双方或其代理人——收到申请之日起算,会出现一个荒谬的问题,为什么还要求法院进行移送呢?”原因就在于第120.5条的规定,“不得损害法院对程序和时间的控制权”。

作者: Colm Ahern

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