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墨西哥 – 商标法迎来重大改革

2018年5月18日,墨西哥国家联邦公报发布《工业产权法商标部分的修订和增补条例》。修改后的条例将于公布之日起60日后,即2018年8月10日起生效。

墨西哥是西班牙企业和个人国际业务的首要目标国家。近几年来,墨西哥立法者和我们的当地合作伙伴一直致力于推进该国商标领域专业服务和法律执行的现代化。

总的说来,此次墨西哥立法者的目的不仅在于更新本国商标法律体系,巩固两年前新创建的商标异议程序,还在于设立商标法律关键原则打击“恶意注册”等妨碍商标正常注册的情形,以及澄清目前法律实践中的争议等,例如商标强制使用

首先最显著的一点变化是,扩展了商标定义,加入非传统商标(例如,全息图形、声音和气味标识等)、集体商标和证明商标、以及尽管名称不同,但实际相当于英语国家法律中的商业装潢(trade address)等新商标类型。依据修改后的法律,申请人可以申请注册上述新型商标。

另外,对于缺乏区别特征的通用名称或描述性词语,如果在实际商业使用中已经获得通常意义之外的其他区别含义的,构成驳回商标申请绝对理由的例外情形,可以申请注册为商标。

新条例生效后,未经注册的商标持有人可以申请认定其商标为驰名商标;而现行法律下,只有注册商标可以申请驰名商标认定。

依据修改后的条例,墨西哥工业产权局(Mexican Institute of Industrial Property)允许争议双方自行协商,通过签订同意书和共存协议等方式解决商标存在混淆风险的争议问题。但是,如果争议商标与在先商标完全相同,则不能适用上述规定。

学习英语国家司法体系实践,并参考欧洲法院著名案件“IP Translator”的判决,墨西哥立法者决定对商品和服务类别实行详细指定原则。因此,以后申请墨西哥商标注册,将不再允许仅概括指定商品或服务大类。再加上我们下面要提到的有关商标使用声明的新要求,对于重视墨西哥市场的西班牙客户,我们建议及时制定最优商标保护策略。

使用商标是商标存在的原因,也是实现商标功能的方法。事实上,世界多数国家均规定了商标使用义务。因此,新条例的一项重要规定是,修正案生效后获得注册的商标权人应当提交一份《使用声明》,表明自其商标注册之日起三年内实际使用该商标。我们得到的消息是,注册商标每次申请续展时,也都需要提交一份《使用声明》。这意味着,制定墨西哥商标保护策略时,要着重考虑商标实际使用问题。未能满足这一要求,将导致商标被撤销。

关于商标使用的另一个问题是,提交墨西哥商标申请时是否需要提供商标首次使用时间信息?因为现在的申请表目前不支持填写这一信息,而是采用类似“默示推定使用意向声明”的方式提供。从八月份开始,如果申请人想要在商标申请时说明商标首次使用日期的,可以直接在申请表中填写。未填写首次使用时间信息的,提交该商标申请表视为同时做出“默示使用意向声明”。

新条例引入前文提到的“恶意注册”概念,将其列为可对商标提出异议和无效的理由之一。同时,也增强了商标异议程序的约束效力。

我们认为,此次商标法改革将为墨西哥工业产权局和法院处理商标事务提供更多的法律依据。

作者:Cristina Arroyo

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《时尚领域法》之一:时尚领域商标权保护

艾萨博睿(ELZABURU)很荣幸有机会与汤森路透出版社(Thomson-Reuters Aranzadi)合作,完成了西班牙首部以时尚领域法律为主题的著作。《时尚领域法》416日正式出版。

参与本书编写工作的艾萨博睿(ELZABURU)专家,以每周总结的形式,向读者简要介绍他们对本书的贡献:

时尚领域商标权保护

第一章主题是时尚领域商标权保护问题。本章以简明、清晰和实用的方式介绍了制定本领域最优保护战略应当考虑的主要内容,并对选择何种保护方式、确定保护范围以及向何处寻求保护等问题,提供指导建议。除理论部分外,本章还选录多个案件实例,向读者直观展示商标种类,时尚领域有关商品和服务类别,以及各国家、地区及国际保护体系等。

制定保护战略的首要任务是确定要注册的商标。本章介绍了不同种类商标的特点,尤其那些为时尚领域所感兴趣的商标种类。

确定注册商标后,需要以恰当的文字指明商标将要使用的全部商品和服务类别,以免因提交的商标申请格式不规范被商标局驳回申请,并且能够保证商标注册成功后可以对竞争对手形成有效防御。

本章还涉及注册商标的地域范围问题,以及如何制定最优商标国际化策略等内容。

通过分析时尚领域发生的真实案例,本章对商标申请中的主要障碍作了说明,并在案例后给出相应建议,以降低商标注册过程中的风险或排除可能出现的潜在障碍。

本章的另一个重要内容是监控和防御竞争对手申请新商标的活动。实施有效监控,能够及时发现对注册商标专有权和声誉造成威胁的新商标申请。除实施监控外,本章还介绍了其他更有效的防御措施。

本章对时尚领域的品牌使用战略等问题也有涉及。除商标普通使用方式外,时尚领域对商标的创新性使用也构成法律意义上的有效使用。本章通过插图、实例等方式详细介绍各种使用方式的具体情况。在最后一节,提到了商标的现代化进程,并指出了这一过程可能导致保护丧失等风险,以及在该过程中保证商标权全面保护的最佳策略。

最后,本章重点探讨本领域商业人士最关心的,在制定商标国内、欧洲地区和国际保护战略过程中,获取商标权和加强商标权保护,以及预测可能出现的冲突等问题。

作者:Fernando IlardiaCristina Velasco

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《时尚领域法》系列博客:

1. 时尚领域商标权保护(2018年4月23日)

2. 时尚领域外观设计权保护(2018年4月30日)

3.时尚领域专利权保护(2018年5月7日)

4.时尚领域著作权保护 (2018年5月21日)

5. 时尚领域形象权保护(2018年5月28日)

6.时尚领域数据保护(2018年6月4日)

7.时尚领域反假冒(2018年6月11日)

8. 时尚领域权利用尽(2018年6月18日)

9. 时尚领域企业声誉(2018年6月25日)

10. 时尚领域时尚品牌商业形象保护(2018年7月4日)

11. 时尚领域0——网站、应用软件和社交网络(2018年7月13日)

12. 无形资产评估(2018年7月17日)

13. 许可(2018年9月6日)

特别规定——未经使用的洪都拉斯注册商标的权利恢复官费

        位于中美洲的洪都拉斯共和国,在商标保护领域存在一些特别规定。
        该国《工业产权法》第106条规定,对于未能满足“实际使用”要求的商标权人,可以选择缴纳特别官费,即所谓的“未使用恢复费”,以避免因“未实际使用”而导致商标被撤销的风险。
        与其他国家类似,洪都拉斯规定应当在市场中实际使用商标。但是洪都拉斯不同于其他国家的特别规定在于,缴纳一定费用可避免商标因“未使用”而被撤销。
        如果一项洪都拉斯商标在提出撤销申请前三年内没有实际使用,并且该商标权人在上述期间内未缴纳“恢复费”的,任何人均可提出对该商标的撤销申请。
        因此,如果一项洪都拉斯商标已经连续三年未使用的,我们建议商标权人缴纳“恢复费”。同样的,商标虽然已经使用但是无法提交该商标实际使用的文件证明材料时,也建议商标权人缴纳“恢复费”。
        实践中,鉴于法律已经明文规定可以通过缴纳一定费用保护未经使用的商标不被撤销,而且该缴纳程序简便、费用合理(官费大概相当于25欧元),因此我们建议,为安全起见,商标权人对尚未使用的洪都拉斯注册商标均缴纳该费用。
作者:Cristina Arroyo 访问我们的网站:http://www.elzaburu.es/zh

伊拉克商标 —— 对重要商标重新申请

         自从在公众视野消失了很长一段时间后,伊拉克再次出现在国际新闻中:从对伊斯兰国(ISIS)战争开始以来第一次,美国从这个国家开始撤出军队。
         在铺天盖地的西班牙政治未决问题和西班牙大雪的报道中,这则新闻几乎无人关注。我的目光停留在这新闻上,回想着持续数十年的危机给这个国家带来的深重灾难和难以想象的后果。
        上世纪90年代末,我还是个小女孩,第一次听到美国对伊拉克进行轰炸的消息时的震惊现在想来,仍然历历在目。当时的我还无法理解这个事件的起因及可能的影响,但就算是二十年后的今天,我仍然不敢确定自己是否已经完全理解。我甚至觉得这种情况下我的专业根本无法实施。尽管与这场冲突给生活造成的广泛影响下,讨论给知识产权带来的影响似乎没有多大意义,但仍然应当明了在这场旷日持久的冲突中:伊拉克知识产权、商标、知识产权政府管理机构、知识产权地方公务员和从业者,知识产权人、利益相关方,乃至于通讯、邮政服务均受到了深重的影响,纸质档案可能消失或被摧毁。
        可以看到,这种情况下要求优先权几乎不可能。于是,我开始搜寻可能的解决方案,了解到伊拉克商标局决定实施“彻底清扫”计划。在我期待这场灾难过后可以尽快重启相应管理秩序时,伊拉克商标局已经开始实施新的商标注册程序,并对原注册程序中的部分主要程序顺序进行了修改。例如,所有新提交的申请必须首先进行事先审查,审查通过才被认定为成功提交了商标注册申请,并完成后续的公布和注册等流程
        这项政策与我们更加密切相关的是,这一计划还规定,暂停之前依原法律规范已经提交的商标申请案流程,申请人必须重新提交申请,但可以保留最初申请的申请日。
        “暂停已经开始的流程”这一决定似乎不会更改,我们收到的消息称2018年1月29日起,伊拉克商标局开始向申请人发出该决定通知,并指明,如不按照新的规定重新提交申请,他们可能面临权利丧失的后果。
        鉴于目前该消息的来源还不统一,并且出现了不少反对该项决定的声音,我们对该消息的确定性还持保留态度。但我们仍然建议,为保险起见,相关的商标申请人应当重新审视其在伊拉克的商业战略,并对可能受上述“暂停”决定影响的重要商标重新提出申请。
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应提早准备委内瑞拉商标官费缴纳流程

        2015年,委内瑞拉《印花税法》改革(《第1398号法令》第六条),显著增加了有关注册登记事项的官费额度。

        此项改革也使得注册商标相关费用管理程序更为复杂,影响范围包括商标权注册、续展、权利人变更登记、权利人住址变更以及许可等登记程序。

        根据艾萨博睿(ELZABURU)以往的经验,凡涉及委内瑞拉的程序均宜及早开始准备,只有相应费用汇至自主知识产权服务中心(Autonomous Intellectual Property Service)账户并在汇款收据上正式盖章后,才认为完成了缴费流程。此外,还经常出现因为非常规的官僚程序导致缴费程序延期。

        近期,美国政府开始对委内瑞拉实施的经济制裁,也会影响注册商标流程。目前,美国外汇管理局(Office of Foreign Assets Control)正在对汇入委内瑞拉账户的美元汇款实施监控,可能造成付款流程严重延期。需要注意的是,这可能严重影响商标权利本身。例如,由于委内瑞拉法律规定注册商标续展缴费期没有宽限期,因此商标权人必须在商标权有效期届满前得到自主知识产权服务中心关于收到商标续展官费的确认信息,否则视为放弃商标权。

        因此,艾萨博睿(ELZABURU)建议已经在委内瑞拉注册商标或者准备注册的客户应当特别注意《第1398号法令》第6条对缴费程序的影响,及早准备有关委内瑞拉商标官费缴纳流程。

作者:Cristina Arroyo

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