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能否将“COVID-19”注册为商标使用?

¿Se puede registrar la marca COVID-19?

在全国封锁期间,我们有机会能够思考一些可能平时不会成为问题的问题。 对于像我一样的知识产权执业人而言,让人好奇的其中一件事无疑是,现在现在有多少人想要独占“当下最热品牌”——COVID-19

能否将“COVID-19”注册为商标使用?  

通过检索西班牙专利和商标局数据库可以看到,从3月12日至5月5日,尝试注册COVID-19或包含该词语的商标和商号申请案,不少于16件(顺便说一句,全部是以居住地或营业地位于西班牙的自然人和企业的名义提交的申请)。

与媒体报道有出入的是,目前这些申请尚未有已经授权的

这意味着,目前在西班牙没有一个人能够声称已经取得“COVID-19” 或者包含该词语的名称的正式注册专有权。

“在这些申请中,有9件尚未通过西班牙商标局的初步审查程序,而其余申请案则被审查员以该申请违反《西班牙商标法(2001年12月7日,第17/2001号)》第5.1f)条的规定——禁止“违反法律、公共政策或者社会公共道德”的标志注册为商标使用——为由,决定中止申请程序

就这一点而言,需要注意的是,上述7件在审申请案收到的正式中止通知中,在涉及上述条款部分,均包括以下意见:“经审查认为,欲申请注册的标志中含有在我国和世界范围造成严重伤害的病毒名称的可识别部分,可能引起社会广泛反感,违反社会公共道德,属于《西班牙商标法(2001年12月7日,第17/2001号)》第5.1f)条应予禁止注册的情形”。

至于西班牙商标主管当局将在何种程度上接受包含“COVID-19”词语的商标注册申请,我们还需拭目以待。毕竟在部分申请中,申请人已经表明其申请注册的目的是为了维护公共健康。因此,仍然不排除他们能够最终取得授权注册的可能。

然而,相比知识产权专业人士,普通公众更感兴趣的是:“COVID-19”作为一个标志,是否真的能够进行商业开发并取得预期的商业利益;以何种方式推销,可以使“COVID-19”变成一个具有吸引力的商标,吸引消费者选择带有该标志的商品和服务;以及,如果有人最终取得了授权注册,他能够在多大程度上禁止第三方在与注册商标相同或类似的商品和服务上,对“COVID-19”进行商业目的使用?

只有时间能够回答上述问题,但让人感到好奇的是,竟然有人会在珠宝、玩具、鞋以及法律服务等商品和服务上,申请注册这一具有恐怖含义的词语。

毫无疑问,在西班牙,即使是在疫情大流行的困难时期,人们依然很清楚,无论其商业项目的性质如何,保障和维护商业项目可行性的主要方法之一,是取得商标注册

 

作者: Luis Beneyto

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欧洲法院裁定:从未使用过的商标能否要求损害赔偿?

licor st germain

3月26日,在受到新型冠状病毒(COVID-19)疫情影响调整其工作安排前,欧洲法院公布了一项很有趣的裁定 (案件号:C-622/18), 涉及对侵犯商标权行为要求损害赔偿,但是索赔所依据的商标权已经因未投入真实使用而被撤销

本案初步裁定是基于法国最高上诉法院的请求做出的,案件争议是法国商标“SAINT GERMAIN”(指定使用在酒精饮料商品上,以下简称“涉案商标”)商标权人起诉一企业生产销售名为“St-Germain”的利口酒的行为侵犯其商标权。在侵权诉讼进行过程中,该涉案商标因未投入真实使用而被撤销,但是,侵权诉讼原告坚持要求被告就其于涉案商标被撤销前期间内受到的侵权损害进行赔偿。

 

licor st germain

 

涉案商标于2006年5月注册,2013年2月28日被判决宣告无效,无效效力追溯至2011年5月13日,即商标注册之日起五年。也就是说,这个商标注册后从未投入过真实使用。但是,商标权人仍然要求侵权被告对其2009年6月8日至2011年5月13日期间的商标侵权行为进行赔偿。

法国法律对宣告商标无效的效力规定如下:“商标权人无正当理由连续五年不在注册指定的商品和服务项目上使用注册商标的,应当撤销其商标权。撤销效力自本条第一款规定的五年期间届满之日起生效,是绝对效力。”

本案争议在于,一个从未投入真实使用、且已经在法律规定的五年期限届满后被撤销的商标的权利人,能否以第三方使用与涉案商标相同或者类似标志,侵害了其商标基本功能为由,要求该行为人在涉案商标注册之日起五年内的上述使用行为进行赔偿?

欧洲法院在裁定中指出,《欧盟关于协调和统一各成员国商标法律的指令》中规定,成员国可以自由决定商标撤销的效力。因此,成员国法律规定(商标)效力自未投入使用五年期间届满之日起撤销,并不违反欧盟法律。因此,如果成员国法律允许,则不应禁止相关商标权人要求对其商标权尚有效之时受到的侵害进行赔偿。

第2004/48/EC号)》规定,赔偿应当“与(商标权人)因侵权行为所遭受的实际损失相当”。尽管,一个商标从未投入真实使用的事实,并不影响其要求侵权损害赔偿,但是在判定是否存在实际损害、商标权人受到损害的程度、以及可以要求的具体损害赔偿金额时,仍然是应当考虑的重要因素。

本案裁定公布后对西班牙的可能影响是,应当注意,《西班牙商标法》第60条对商标宣告撤销的效力做出规定:“自宣告撤销申请或者反诉要求撤销之日起,在商标权利被撤销范围内,注册商标应被视为不具有本法规定的效力。应一方当事人请求,可以在对撤销申请或要求作出的决定中写明,撤销理由出现的较早日期。”西班牙法律的上诉规定基本复制了《欧洲议会和理事会关于欧盟商标的实施细则(第(EU)2017/1001号)》第62条的内容,因此,欧盟商标的情况也相同。

综上,申请人提出宣告注册商标撤销的申请后,按照西班牙法律,撤销的效力也是追溯至商标连续不使用五年期间届满之日。无论怎样,商标权人可以要求对其商标尚未被撤销期间受到的他人侵犯其商标权的行为进行损害赔偿。但是,西班牙法院对于类似案件会如何确定赔偿数额,我们仍需拭目以待。

 

作者: Carlos Morán

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【缅甸商标】针对已经在契约登记处注册所有权声明的权利人的“过渡期”自2020年1月起启动

经过将近一年的准备,确定了首部《缅甸商标法》适用范围和实施等问题,与此前期待相反,缅甸主管局决定实施临时过渡期。已经在缅甸契约登记处(Office of Registration of Deeds)注册所有权声明(Declaration of Ownership)的商标权人,可以在商标主管局正式办公前6个月内,重新提交商标申请。该过渡期,也被称为“软开放(soft opening”期,目的是赋予已经注册所有权声明的商标权人一定的优先权期限。

尽管没有规定过渡期正式实施日期,并且该程序还存在很多未决问题(例如,官费,以及委托书是否必须获得使馆认证等),预计该过渡期将于20201月开启。如果过渡期按时启动,由于商标主管局将于7月正式向所有公众开放,因此相关商标权人必须最迟在2020年7月之前提交商标申请。届时尚未完成要求程序的已注册所有权声明权利人,将会失去该过渡期优先利益,只能等待下半年商标主管局正式办公后,通过重新提交申请注册商标。

因此,存在三种可能性:

  1. 已经注册所有权声明的商标权人。商标权人可以在过渡期内提交商标申请,缴纳费用并通过形式审查后,确认其商标权。
  2. 尚未注册所有权声明的商标权人。商标权人可以在2019年12月底,即过渡期开始前,注册所有权声明,以便能够享受过渡期优先利益。为此,需要支付相应官费并满足相应形式要求。
  3. 其他希望在缅甸获得商标权保护的利益方,自2020年下半年,缅甸商标主管局正式办公后,按照《缅甸商标法》条款提交新商标申请,不能享受过渡期优先利益。

鉴于过渡期开始前还有一段时间,并且新法可能要求提交经过使馆认证的委托书,因此期望在缅甸获得商标保护的商标权人,建议尽快咨询专业人士,以了解如何应对不同情况

如果您对本文内容感兴趣,还可以点击以下文章链接,了解更多缅甸商标信息:《缅甸商标系统:申请在先原则》

作者:Cristina ArroyoJuan Miguel Sáinz de Marles

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阿拉伯联合酋长国降低知识产权官费

准备在阿拉伯酋长联合国寻求保护的商标权人和相关知识产权专业人士迎来了一个好消息。

作为世界上最复杂的经济体之一,以及阿拉伯半岛为外国企业提供最多投资机会的国家之一,阿联酋司法系统的高昂成本,经常成为商标权国际化的障碍,同时也成为制定商标权管理和维护策略的决定性因素。

中东地区一度成为全球保护知识产权成本最高的地区之一。

海湾阿拉伯国家合作委员会(由阿拉伯联合酋长国、沙特阿拉伯国家、巴林王国、科威特国、阿曼苏丹国和卡塔尔国等国家组成)致力于对成员国家的经济、财政、贸易和海关等方面法律规定进行整合、统一并标准化,这一努力成果也必然影响到商标领域。《海湾阿拉伯国家合作委员会实施条例》的公布,是海湾阿拉伯国家合作委员会成员国家乃至整个中东地区知识产权领域的一个重要里程碑。在这些国家建立紧密联系的背景下,可以看到过去几年里,巴林王国、阿曼苏丹国和科威特国等邻国,相继降低官费,简化行政程序,提高商标注册程序效率

虽然此次阿联酋降低费用并未涉及商标所有程序(例如,材料准备和形式要求审查等费用仍然很高),但是注册和续展费的降低,将有利于投资管理和决策制定。

作者:Cristina ArroyoJuan M. Sáinz de Marles

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巴西加入国际商标马德里体系

2019年10月2日,巴西正式加入国际商标注册马德里体系

加上巴西,已加入马德里体系的美洲国家数量已经达到6。除巴西外,还包括:古巴、哥伦比亚、墨西哥、美国以及加拿大(2019年6月17日)。此外,加勒比地区y有些国家多年前已经加入该体系,例如安提瓜和巴布达以及荷属安的列斯群岛(库拉索岛,圣马丁岛以及由博内尔岛,圣尤斯特歇斯和萨巴岛组成的BES群岛)。

巴西正式加入后,成为马德里体系第121个成员商标权人可以通过WIPO寻求商标国际注册,通过提交一份一标多类商标申请,支付一次费用,获得未来在其他国家寻求注册保护的可能性,并可以通过一个程序,完成所有被指定国家的商标权续展,以及享受国际商标注册体系的其他优势。

由于巴西工业产权局(INPI)官方语言为葡萄牙语,因此商标权人制定权利保护策略时需要考虑语言因素。尽管巴西工业产权局近年来致力于提高程序效率,但巴西政府面临的最大挑战无疑将是遵守马德里体系规定的时限要求:例如,申请审查期限和异议期限等等。

作者:Cristina ArroyoJuan M. Sáinz de Marles

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