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¿Puede un residente en la UE comprar en una página de venta on-line china un producto falsificado, incluso si es para uso privado?


Por FrankWilliams
Vía wikipedia
Poder comprarlo, obviamente, sí. Pero quizá no llegue nunca a recibirlo: a la entrada del reloj falsificado en la UE se le aplicará el Reglamento relativo a la intervención por parte de las autoridades aduaneras de mercancías sospechosas de vulnerar derechos de propiedad intelectual y, por tanto, será retenido y, en su caso, destruido.

Esto es lo que resuelve la sentencia del Tribunal de Justicia (Sala Segunda) en el asunto C-98/13 que acaba de publicarse el 6 de febrero de 2014.

Los hechos se remontan a enero de 2010 en que un ciudadano danés (Sr. Blomqvist)  compra un reloj Rolex en una página web china de venta online y efectúa el pago en la misma web. El paquete es remitido desde Hong Kong a la dirección del Sr. Blomqvist en Dinamarca, siendo retenido por la aduana de ese país en aplicación del Reglamento (CE) nº 1383/2003, que estaba en vigor en dicho momento, por vulnerar los derechos de propiedad industrial e intelectual del titular de la marca Rolex. El importador danés se opuso a la destrucción del reloj alegando haberlo comprado lícitamente para su uso personal.

El TJ entiende que, aunque la venta de productos se haya producido a través de una página web situada en un país fuera de la UE, no se puede privar al titular de los derechos de propiedad intelectual e industrial de la protección que garantiza el Reglamento aduanero, esto es, impedir la entrada de la mercancía en el espacio europeo. No es necesario comprobar previamente si la mercancía ha sido objeto de una oferta o publicidad dirigida al público consumidor europeo, puesto que la venta consta acreditada.

Esta sentencia supone, por tanto, un serio aviso a los compradores de productos en Internet: los productos falsos comprados en webs fuera de la UE podrán ser retenidos y destruidos a su llegada a la UE, con independencia del uso que se les quiera dar.



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Modernización del sistema marcario de la Unión Europea


En marzo de 2013 la Comisión Europea adoptó diversas propuestas para refundir la Directiva para la armonización del derecho de marcas de la Unión Europea (ahora codificada como Directiva 2008/95/CE) y para la revisión del Reglamento sobre  la marca comunitaria (ahora codificada como Reglamento del Consejo  N.º 207/2009) y el Reglamento relativo a las tasas  (codificado como Reglamento de la Comisión (CE) N.º 2869/95).

Las propuestas no buscan crear un sistema nuevo; en su lugar, pretenden modernizar las disposiciones existentes para que el sistema de registro de marcas de Europa sea más accesible, coherente y eficiente.

Entre las nuevas propuestas se incluyen:

Nueva terminología:
La OAMI cambiará su nombre por el de “Agencia Europea de Diseños y Marcas”  (en inglés “European Union Trade Marks and Designs Agency” o “EUTMDA”) y se modificarán los términos Marca comunitaria y Tribunal de Marca Comunitaria por “Marca Europea” y “Tribunal de Marca Europea”.

Tasas:
Se reducirá el número de clases cubiertas por la tasa de solicitud de MC, pasando de tres clases a una única clase y la tasa de solicitud será menor para reflejar este cambio.

Definición de marca europea:
Se eliminará el requisito que establece que una marca ha de poder ser objeto de una representación gráfica.

Motivos absolutos:
Las marcas que se soliciten en un idioma extranjero no podrán ser consideradas aptas para su protección si se deniega su registro por motivos absolutos al ser traducida a un idioma oficial de un Estado Miembro.

Designación y clasificación de productos y servicios:
Los nuevos textos legales codificarán la sentencia del Tribunal de Justicia de la Unión Europea en el caso “IP Translator” (interpretación literal). Los solicitantes deberán especificar los productos y servicios que han de quedar cubiertos en lugar de utilizar el enunciado general de la clase. Los propietarios de MC solicitadas antes del 22 de junio de 2012 dispondrán de un periodo (probablemente de seis meses) para evaluar y reformular la lista de productos y servicios.

Derechos que confiere una Marca Europea:
– Las demandas por violación de una Marca Europea se harán sin perjuicio de ninguno de los derechos existentes con anterioridad (artículo16(1) del acuerdo sobre los ADPIC)
– En los casos de doble identidad y similitud (en relación con los signos y productos y servicios en cuestión) solo importará la indicación de la función de origen (las funciones de publicidad, comunicación e inversión dejarán de merecer protección).
– El uso del nombre comercial de una marca protegida será tratado como una infracción.

–  La defensa del “nombre propio” solo será aplicable a nombres personales. 
 – Los titulares de derechos podrán impedir el uso de sus marcas en publicidad comparativa ilícita.

Protección de indicaciones geográficas y términos tradicionales:
Los motivos de denegación se adaptarán a lo establecido en las leyes europeas con respecto a indicaciones geográficas y términos tradicionales en el mercado vitivinícola y otras especialidades. 
Se prevé expresamente la invocabilidad de las indicaciones geográficas y denominaciones de origen protegidas por la legislación de la Unión Europea como prohibición relativa de registro y, por tanto, su empleo como posible base de oposición.

Marcas comunitarias de certificación:
Se introducen las marcas comunitarias de certificación, que actualmente existen únicamente en algunos estados miembros a nivel nacional.

Cambios en los procedimientos:
– Los Estados miembro deberán establecer un procedimiento administrativo para la anulación y revocación de marcas registradas (en lugar de procesos judiciales).
– Los exámenes de oficio realizados por las Oficinas Nacionales se limitarán a motivos absolutos. 
– Se eliminará la opción de realizar solicitudes de marcas europeas en las Oficinas Nacionales.

Medidas antipiratería:
–  Los titulares de derechos podrán oponerse al tránsito de mercancías infractoras por el territorio aduanero de la UE, sin importar si las mercancías hubieran sido despachadas a libre práctica. 
– Los titulares de derechos podrán impedir la importación de mercancías infractoras a la UE incluso aunque el expedidor actúe con fines comerciales (con el objetivo de combatir la venta de mercancías falsificadas por Internet).
– Los titulares de derechos podrán impedir la distribución y venta de etiquetas y embalajes que puedan posteriormente utilizarse con mercancías ilícitas

Las marcas como objetos de propiedad:
Incorporación de nuevas normas relativas a la explotación comercial de marcas.


Se espera que las propuestas aquí descritas sean adoptadas formalmente en la primavera de 2014. Una vez se hayan adoptado estas propuestas, los países de la UE deberán incorporar las normas de la nueva Directiva sobre marcas a sus respectivas legislaciones nacionales en un plazo de dos años. En lo que respecta al nuevo Reglamento sobre la marca europea, la mayoría de enmiendas pasarán a
tener efecto tras su entrada en vigor en 2014.



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La rentabilidad de la imagen de jóvenes deportistas


Origen: Wikimedia
La  imagen de deportistas y personalities para promocionar un producto o un servicio ha sido, es y seguirá siendo uno de los mejores escaparates para cualquier empresa. Favorece la rápida identificación de productos o servicios con una marca. La empresa logra que se cree un vínculo entre el producto y/o servicio que se ofrece y el deportista que la publicita, aumentando de forma exponencial el impacto que dicha publicidad tiene sobre el consumidor.

En este contexto a nadie le sorprende ya que la imagen –y éxito- de un deportista como Fernando Alonso, Pau Gasol, Rafa Nadal o Xabi Alonso se identifique con una marca. Y no es de extrañar que las empresas jueguen sobre seguro y utilicen la imagen de aquellos deportistas que poseen un mayor reconocimiento en el mercado, tratando de asociar sus productos con los valores que estos deportistas transmiten. El problema es, obviamente, el caché que una de estas muy reputadas figuras mediáticas puede tener.

Evidentemente este es un primer factor que limita el acceso de muchas empresas a la promoción de sus productos a través de la imagen de deportistas o personalities de primer orden.

Pero existe todavía un segundo factor que en ocasiones puede llevar a que una empresa decida no vincularse con una reputada figura mediática: el exceso. La utilización de la imagen de uno de estos deportistas para diversos productos y servicios puede provocar un efecto contrario al buscado: ninguna de las empresas que han apostado por esa persona como estandarte de una u otra marca consigue que se produzca esa asociación producto-deportista-valores. Al contrario, se produce una preocupante dilución de la imagen del deportista como herramienta publicitaria, con la consiguiente pérdida de eficacia de la publicidad y ausencia de retorno económico para la empresa. Lo importante no es tener buenas cartas, sino saber jugar bien las que uno tiene.

En este contexto, la apuesta por jóvenes deportistas, que transmitan valores y tengan expectativas de ser reconocidos por sus actividades profesionales, puede ser una excelente opción para aquellas empresas (pequeñas o no) que tengan sus presupuestos para actividades promocionales limitados. A nadie se le olvida la apuesta que en 2003 y 2004 hicieron la marca de Relojes Sandoz y la marca de coches Kia por Fernando Alonso y Rafael Nadal. Empresas que en su día asumieron riesgos contratando a dos jóvenes talentos -que por aquel entonces no tenían  la notoriedad y el reconocimiento actuales-, pero que sin duda acertaron.

España está atravesando en la actualidad uno de sus mejores momentos desde el punto de vista deportivo, no así en lo económico. Es un buen momento para apostar por esos jóvenes talentos, de valores intachables, que están ahí, esperando su oportunidad. Deportistas de la Selección Española de Baloncesto como Víctor Claver (jugador de la NBA en los Portland Trail Blazers y jugador destacado de la selección española el pasado Eurobasket de Eslovenia), del mundo del motor como Carlos Sainz Jr., de golf como Beatriz Recari o Azahara Muñoz y futbolistas como Isco o Koke, pueden resultar una gran aportación para el éxito de una marca que trasmita sus valores. A buen seguro pueden ayudar a que se produzca en los consumidores esa asociación deportista-valores-marca. 

Origen: www.marca.com

El deportista debe además estar preparado. La protección del nombre como marca resultará esencial tanto para la explotación económica de su imagen como para su defensa frente a posibles usos no autorizados de la misma por parte de terceros. Y si para un deportista es importante estar preparado y saber esperar, para una empresa –que busca rentabilidad- es mucho más importante saber aprovechar el momento y apostar por estos valores emergentes. La puerta de los jóvenes está ahí. Sólo hay que llamar y preguntar.



Departamento Sport & Entertainment de Elzaburu
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Espaldarazo a la utilización exclusiva de cruces rojas por parte de Cruz Roja


El Tribunal Supremo ha dictado una sentencia que revoca el criterio expuesto por el Departamento de Signos Distintivos de la Oficina Española de Patentes y Marcas, su Unidad de Recursos y el Tribunal Superior de Justicia de Madrid, procediendo a denegar una solicitud de registro de marca que incluía la denominación GRUPO HOSPITALARIO MODELO junto a un gráfico de dos líneas curvas rojas que en su conjunto formaban una estructura semejante a una cruz. Parece quedar claro con ello la interpretación de que la cruz roja queda reservada para la Cruz Roja y que los hospitales y clínicas no pueden utilizar ese elemento gráfico ni otros que puedan ser confundibles con él.


Miguel Ángel Medina, socio-asociado de ELZABURU que ha representado a Cruz Roja en este caso, destaca algunas de las conclusiones importantes que pueden extraerse de esta sentencia: 

  • El emblema de Cruz Roja es un signo protegido por un Convenio Internacional y, si España se ha comprometido a protegerlo, ratificándolo, debe cumplirlo y no es válido el argumento de que la cruz roja es un elemento genérico o similar. (“Y tanto más si su origen es un Convenio Internacional”).

  • Y como colofón de lo anterior “la notoriedad de la labor y actividades de la Cruz Roja (…) no puede emplearse, en un sentido contrario a sus intereses, como un elemento de atenuación de la intensidad de su protección, sino que, al contrario, ha de interpretarse siempre y en todo caso como un dato que conduce a una consideración más restrictiva de todo signo que pudiera suscitar error, confusión o asociación con ella”.

  • No importa que el gráfico no sea exactamente idéntico a una cruz y se describa como “tramos angulares simétricos enfrentados por sus vértices que son redondeados”.  

  • No sirve que se le ponga al lado una denominación con el nombre del hospital  para decir que la denominación del hospital o clínica deshace la asociación con Cruz Roja, pues el público “puede ser inducido a pensar que se trata de un grupo hospitalario (o edificio) relacionado con la Cruz Roja en cuanto organización”.

  • “No se trata tanto de aplicar las prohibiciones de registro relativas, sino las absolutas”.

Para comentario en inglés de esta sentencia, se puede consultar el blog Class 46




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Los registros de marcas nacionales se mantienen en España


La Oficina Española de Patentes y Marcas ha hecho público recientemente su Memoria de Actividades 2012. Sorprende constatar que pese al empuje de la marca comunitaria y  aunque la situación económica en España ha atravesado por momentos delicados, el número de solicitudes de marca presentados sigue siendo considerable.

En concreto, el número de solicitudes de marcas españolas fue de 44.029 (en sistema multiclase), lo que prácticamente iguala la cifra alcanzada en 2011, cuando el número fue de 44.116. En lo que vamos de ejercicio. la tendencia es similar, con 30.487 solicitudes hasta finales de agosto. Aunque los tiempos en que las solicitudes superaban las ochenta mil (2000) quedan lejos, en estos últimos años se observa una frenada en la caída y un repunte hacia la recuperación.

2009
201
2011
2012
42.437
43.364
44.116
44.029

En ello está quizá influyendo la creciente confianza en el futuro de la economía española (queremos creer) pero también las incógnitas que ha generado la jurisprudencial del Tribunal de Justicia de la Unión Europea (caso OMEL C-149/11). Según cual sea la perspectiva que se adopte bien podría interpretarse que el uso de una marca comunitaria en un solo Estado de la UE podría no ser suficiente a efectos de una acción de caducidad. Esta sentencia cambia el criterio anterior y puede suscitar un interés en titulares de marcas comunitarias que decidan asegurar su protección mediante la cobertura complementaria a través de marcas nacionales. Lo mismo puede ocurrir respecto a las renovaciones de marcas españolas.

La OEPM también hizo públicos datos sobre delitos contra la Propiedad Industrial e Intelectual. En concreto, la policía española y la guardia civil incautaron casi 9 millones de objetos falsificados cuyo valor se estimaba en más de 694 millones de euros. Hubo 2.348 intervenciones y se detuvieron e imputaron a 2.101 personas. Por sectores, el más perjudicado fue el audiovisual, seguido de la electrónica, maquinaria y juguetes. Como dato positivo, los delitos desminuyeron un 31% respecto al año anterior.

También accesible en inglés en World Trademark Review


Autor: Luis Soriano 

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