西班牙法院花费大量时间将文件从A“移交”到B手上。因此,当专利案件中的被告提出有效反诉时,法院必须将其“移交”给起诉人。这项移交至关重要,因为这意味着两个月的反诉申请答辩期开始计算。那么,在实践中是如何操作的?曾经,法院人员收到被告方提交的反诉申请副本后,需亲自将其交给起诉方代理人,大多数情况下是西班牙法律专业人士。但这有点麻烦,因此有人想到,可以由被告代理人直接交给起诉方代理人。尽管非常实用,但却违反了这一程序应由法院启动和控制的原则。解决方案很简单。在适当的时候,由法院签发一张文件,作为象征性的“移交”,并由此开始计算相应期限。

contactar, envío, email, teléfono, tablet

 

到目前为止,这种操作一直没有问题。但是,随着修订后的《专利法》(2017年生效)允许专利权人通过对专利作出限制的方式,回应对方的反诉请求,事情变得越来越复杂。尽管《欧洲专利公约》第138.3条一直允许这种操作,但西班牙法院解决了当时无法预料的程序后果。新专利法第120条改变了这一切,首先,规定了限制专利的请求必须与反诉申请答辩时一并提交;其次,规定答复期限是两个月。与之前一样,要求法院将申请“移交”给反诉人,然而,反诉人的答复时限是从“收到”申请开始计算。法律界通过很多文章对这一点进行了讨论,认为这个新时限的起点不是法院“移送”之日,而是更早之前,即各方代理人之间实际进行电子交换之时。

在最近的一项判决中,巴塞罗那第5商业法庭首次就这一问题作出裁决。经过实践检验且可靠的移送选项赢得了胜利:“任何其他拟议的解释都意味着,由程序当事一方的行动启动程序截止日期的倒计时,即由其驱动这一程序,而这与该条第一项规定的解释存在冲突。如果时限从——正如一些假设所称,当事双方或其代理人——收到申请之日起算,会出现一个荒谬的问题,为什么还要求法院进行移送呢?”原因就在于第120.5条的规定,“不得损害法院对程序和时间的控制权”。

作者: Colm Ahern

访问我们的网站