今年,庆祝世界知识产权日的主题是“为绿色未来而创新”

这并非世界知识产权组织首次利用这一契机,强调知识产权在“绿色转型”中的作用。2009年,在“提倡绿色创新是确保未来安全的关键”这一主题下,世界知识产权组织以杂志专刊的方式,分析了能够促进可持续技术创新的知识产权机制和策略。

World IP Day 2020

当时,在IBM和诺基亚等世界主要公司的支持下,生态专利共享计划倡议开始变得越来越重要。该计划成立的目的是,允许任何人为创新和实施可持续工业程序目的,免费使用该计划包含的专利,参与计划的专利所有权公司承诺对该使用行为不主张任何权利。尽管该计划设立的目标宏大,最近的研究结果却显示,因为存在组织机构问题、缺乏对所提供的专利权的使用情况的跟踪、以及缺少有效技术转让机制——这对复杂专利而言尤为重要,等等问题,该计划对环境友好型技术的传播实际产生的影响有限。

但是,最终于2016年终止的生态专利共享计划,决不能被认为是一次失败的尝试。一方面,它为未来设立类似项目提供了经验。另一方面,生态专利共享计划也为推动关于开放式知识产权战略在可持续技术创新领域的适用性的辩论做出了重要贡献,特别是质疑基于开放源的战略能否复制软件领域取得的成功。

“绿色”应用专利的开放知识产权战略最受瞩目的示例是特斯拉(Tesla)。2014年,当特斯拉首席执行官埃隆·马斯克(Elon Musk)宣布特斯拉将来不会对善意使用其专利的任何人采取法律措施时,引起了社会广泛震动。特斯拉解释作出这一决定的主要原因是,希望继续发扬开放源运动的精神,鼓励电动车领域发展,缓解气候恶化。除了上述解释理由外,显然,这是一项具有重大战略意义的决定。允许其他生产商使用特斯拉的发明创造,降低新公司进入电动车市场的门槛,能够大大巩固特斯拉所经营的行业(发展供应商网络,增加充电站,等等)。反过来,这些变化也会增加对电动汽车的需求,特斯拉自然也能从中受益。

特斯拉只是证明封闭或保护主义知识产权战略并非总是正确选择的一个例子。此外,在可持续创新领域,企业社会责任、声誉或法律规范等考虑因素,都可能影响最终选择保护主义战略还是开放或合作战略。

从规范角度而言,也出台过各种措施,部分旨在鼓励投资绿色技术(对技术许可倾斜的税收政策,实施专利申请加速程序等),其他则旨在提高专利技术的利用度(例如,限制排他性许可,或设置收购专利权基金,以较低成本向公众开放相关专利)。

与此同时,2013年,世界知识产权组织建立了WIPO GREEN,它是一个在线平台,致力于将环境友好型技术的提供者和寻求者联接起来,以激励此类技术的传播。平台仅仅作为连接点,不对各方之间可能建立的合作类型施加任何条件。

除了有关知识产权战略的讨论之外,从可持续角度来看,数字化的进步还带来了其他机遇和挑战。具体而言,需要在未来几年的发展中考虑环境因素的一个增长领域是数据经济。近年来,欧洲委员会在《欧洲数据战略》的通讯中强调,欧洲数据战略不仅应注重提高生产力和市场竞争力,还应保证社会能从健康、透明、公共服务和环境等方面受益。就这一点而言,正确使用数据有助于促进循环经济、增加转化的可持续性,以及提高农业领域的环保性能

与数据密切相关的人工智能,在协助实现《欧洲绿色协议》的目标上有巨大潜力。今年2月公布的《人工智能白皮书——追求卓越与信任的欧洲方案》,欧洲委员会再次提到这类技术对环境的影响,指出其具备对资源利用和能源消耗进行批判性分析的能力,以及做出对环境更有利的选择的能力。

尽管有以上种种优点,但硬币总有另一面,应该看到,数据中心和云端服务本身也产生了巨大的环境足迹。考虑到这一点,欧洲委员会强调,《欧洲数字战略》为信息通讯技术领域提出了环境友好型转型措施建议。

从商业战略和监管角度而言,关于哪种机制更有助于促进创新和环境友好型技术的传播,仍然存在很多问题。至于如何在营利与数字化带来的环境影响之间寻求平衡,也存在诸多争议。目前能够明确的是,十年来,世界知识产权组织一直发出提醒,知识产权并非无关紧要之物,其将在成功推进“绿色转型”进程中发挥决定性作用

作者: Cristina Espín, Marina Manzanares

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