2018年5月18日,墨西哥国家联邦公报发布《工业产权法商标部分的修订和增补条例》。修改后的条例将于公布之日起60日后,即2018年8月10日起生效。

墨西哥是西班牙企业和个人国际业务的首要目标国家。近几年来,墨西哥立法者和我们的当地合作伙伴一直致力于推进该国商标领域专业服务和法律执行的现代化。

总的说来,此次墨西哥立法者的目的不仅在于更新本国商标法律体系,巩固两年前新创建的商标异议程序,还在于设立商标法律关键原则打击“恶意注册”等妨碍商标正常注册的情形,以及澄清目前法律实践中的争议等,例如商标强制使用

首先最显著的一点变化是,扩展了商标定义,加入非传统商标(例如,全息图形、声音和气味标识等)、集体商标和证明商标、以及尽管名称不同,但实际相当于英语国家法律中的商业装潢(trade address)等新商标类型。依据修改后的法律,申请人可以申请注册上述新型商标。

另外,对于缺乏区别特征的通用名称或描述性词语,如果在实际商业使用中已经获得通常意义之外的其他区别含义的,构成驳回商标申请绝对理由的例外情形,可以申请注册为商标。

新条例生效后,未经注册的商标持有人可以申请认定其商标为驰名商标;而现行法律下,只有注册商标可以申请驰名商标认定。

依据修改后的条例,墨西哥工业产权局(Mexican Institute of Industrial Property)允许争议双方自行协商,通过签订同意书和共存协议等方式解决商标存在混淆风险的争议问题。但是,如果争议商标与在先商标完全相同,则不能适用上述规定。

学习英语国家司法体系实践,并参考欧洲法院著名案件“IP Translator”的判决,墨西哥立法者决定对商品和服务类别实行详细指定原则。因此,以后申请墨西哥商标注册,将不再允许仅概括指定商品或服务大类。再加上我们下面要提到的有关商标使用声明的新要求,对于重视墨西哥市场的西班牙客户,我们建议及时制定最优商标保护策略。

使用商标是商标存在的原因,也是实现商标功能的方法。事实上,世界多数国家均规定了商标使用义务。因此,新条例的一项重要规定是,修正案生效后获得注册的商标权人应当提交一份《使用声明》,表明自其商标注册之日起三年内实际使用该商标。我们得到的消息是,注册商标每次申请续展时,也都需要提交一份《使用声明》。这意味着,制定墨西哥商标保护策略时,要着重考虑商标实际使用问题。未能满足这一要求,将导致商标被撤销。

关于商标使用的另一个问题是,提交墨西哥商标申请时是否需要提供商标首次使用时间信息?因为现在的申请表目前不支持填写这一信息,而是采用类似“默示推定使用意向声明”的方式提供。从八月份开始,如果申请人想要在商标申请时说明商标首次使用日期的,可以直接在申请表中填写。未填写首次使用时间信息的,提交该商标申请表视为同时做出“默示使用意向声明”。

新条例引入前文提到的“恶意注册”概念,将其列为可对商标提出异议和无效的理由之一。同时,也增强了商标异议程序的约束效力。

我们认为,此次商标法改革将为墨西哥工业产权局和法院处理商标事务提供更多的法律依据。

作者:Cristina Arroyo

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