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从购物推车争议案说开去

瓦伦西亚第二号商业法院近日对一起购物推车锁具争议案件作出判决,判决西班牙曾经最大的一家连锁超市败诉(2019年5月6日对PO764/2017号案件的第134/19号判决)。

通常这类案件控辩双方会在法庭上唇枪舌战、激烈争辩至庭审结束。本案被告超市被指控侵犯原告实用新型专利权利、其照搬仿制该实用新型产品的行为构成不正当竞争行为。这类诉讼争议出现的一大诱因是,欧盟绝大多数成员国,例如德国和西班牙等,都未规定实用新型专利的实质审查程序。很多达不到保护标准的技术也没有任何阻碍地获得了专利保护。这实际上是将国家职责转嫁到竞争者头上——必须提供证据证明争议专利授权是无效的。鉴于这类专利权的获取只需要权利人提出申请即可,因此,规定由权利人承担证明权利有效的责任似乎更为公平。

创制这一制度的正当理由是,为中小企业提供一条快速保护其发明创造的低成本路径,使得中小企业也能受惠于专利制度,同时鼓励其创新活动。然而,中小企业的竞争者通常也是中小企业,如果因为无法负担诉讼成本导致该竞争者无法继续其企业发展,这就造成了对这些竞争者的不公平。只能说这一系统体现了一定程度的控制和平衡。现在,西班牙法律规定,在向法院起诉前,必须首先向专利局申请出具争议在先技术的检索报告。与发明专利不同,作为例外规定,德国侵权法院会考虑起诉所依据权利的有效性。在西班牙和德国都规定了对授权后专利提出异议的制度,其程序成本远低于法院诉讼成本。

本案中,瓦伦西亚第二号商业法院认定,争议购物推车锁具未侵犯在先实用新型权利,争议实用新型因缺乏创造性而被宣告无效。争议锁具是否存在照搬复制其他锁具的事实,与是否构成不正当竞争无关,因为《西班牙反不正当竞争法》明确规定,仿制行为本身不构成违法。法院并没有收到有关该仿制行为干扰市场正常运转或者普通消费者认为争议锁具与之前的投币锁具之间存在关联的证据。

本案判决适用此前案例判决确定的自由仿制原则。对于一直认为“知识产权”自动受保护的商品制造商而言,这一原则无疑出乎他们的意料。建立自由市场经济的根本原因是尽可能向公众提供同类商品的多样选择。而专利授权制度和其他垄断权利制度是自由市场经济制度的例外规定,目的在于鼓励创新。

作者:Colm Ahern

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新商标法实施细则要求提供商标在西班牙的使用证明

Courtesy of Mohamed Hassan at Pixabay

修订后的《西班牙商标法实施细则(第17/2001号)》于2019年4月30日公布,并于次日(5月1日)正式生效实施。

依据新实施细则的规定,商标申请异议程序中,商标申请人可以要求异议人提供证据证明,据以提出异议申请的在先注册商标符合法律规定的使用要求(poof of use。因此,如果异议人未能提供作为异议申请基础的引证商标在实践中真实使用的证据,或者未能实际使用的正当理由,相关异议申请将被驳回。

西班牙商标系统的此项重要变革,源自《欧洲议会和理事会关于统一成员国有关商标的法律的指令(第(EU)2015/2436号)》

但是,按照过渡期第一条规定,修订后的实施细则不影响该法生效前的商标和商号申请程序。因此,有关异议程序提供使用证明的规定只对今年51日之后新提交的申请程序适用

正如此前所预料的,新商标法有关商标无效和撤销的行政程序规定,推延至2023114日生效

作者:Luis Baz

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2019年巴塞罗那世界移动大会总结

巴塞罗那商业法院和阿利坎特欧盟商标法院公布一份总结报告,总结《为2019年世界移动大会(Mobile World Congress提供安全保障和快速响应服务协议》(以下简称《保障协议》)的执行情况。艾萨博睿(ELZABURU)在本次大会中直接参与了有关紧急程序过程,对该份报告的成绩并不吃惊。

  1. 本届大会期间,法院共接收和处理了50个案件争议,相比2018年,案件量增加了42%。
  2. 共有38份保护信(protection letter)申请提交法院,以避免法院批准依单方请求(inaudita altera parte)的临时禁令,其中巴塞罗那法院收到36份涉及专利的保护信请求,阿利坎特法院收到2份涉及欧盟商标和共同体外观设计的保护信请求。所有申请均于24小时内得到法院处理并作出裁定。
  3. 为核实展会中是否存在涉嫌侵犯专利的商品,法院执行了5个事实核实程序(facts verification procedure),均是于收到申请后48个小时内完成审查批准程序。其中2个申请在大会召开期间提出后,扣押了涉案展品。
  4. 大会开始前,巴塞罗那法院裁定批准了5份依单方请求的临时禁令申请,均是于收到申请后48小时之内作出裁定。上述禁令批准后,在大会召开期间执行了扣押展品等临时禁令措施。令人好奇的是,其中一个案件的被执行方获得了在两天内提交答辩意见的机会,随后法院接受了答辩方意见,裁定撤销禁令措施。
  5. 艾萨博睿全程参加2019年世界移动大会,直接处理6个争议程序,并为另外2个案件准备了答辩策略,同时派员出席大会,以应对任何突发情况。

此外,巴塞罗那法院和阿利坎特法院在本次大会上的表现,完美实现了其于《保障协议》中对司法响应以及高效执行措施等的承诺。是时候开始考虑2020年世界移动大会了!

作者: Enrique Armijo

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西班牙公布新商业秘密法(II)

商业秘密属于资产的一部分,与专利法的技术诀窍转让规定类似,允许转让或者许可他人使用。与专利权立法相似,《商业秘密法》建立商业秘密权利共有制度,允许双方协议确定相关权利义务,没有协议的,适用本法相关内容,其余则适用民法典有关共有财产的规定。最后,该法规定恶意传播他人商业秘密给信息接收者造成损失的,应当承担法律责任。

与其他知识产权一样,比照专利立法,规定了商业秘密防御措施,例如停止侵权行为、撤销侵权产品以及赔偿损失等。此处也体现了我们之前提到的善意第三人责任减免制度,特定情况下允许以上述法律责任替代支付金钱赔偿责任。此外,遵循专利法和民事诉讼法有关规定,作为防御措施的补充,该法设立预防措施和调查措施等。

该法的一大进步体现在,允许当事人申请不公开审理商业秘密诉讼,避免因执行预防措施或者侵权赔偿措施,造成商业秘密泄露。

新《商业秘密法》允许公司将此前缺乏明确保护依据的信息作为商业秘密进行保护。也正因如此,为保证获得该法保护,公司有必要制定商业秘密保护计划。否则,商业秘密权利人可能无法充分利用该法赋予的各种权利。

此外,公司应当对接收和使用的信息进行尽职调查,避免因其属于商业秘密而承担责任。正如我们之前所说,即使是善意第三人,也需要对侵权行为承担责任。

点击此处查阅本文上篇内容。

作者:Javier Fernández-Lasquetty, Cristina Espín, Martín Bello

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西班牙公布新商业秘密法(I)

新修订的《西班牙商业秘密法》已于2月21日公布。该法为拥有高价值信息的公司提供与其他种类知识产权同等力度的保护。我们将在本文中对该法的相关变革进行分析。

首先,该法对商业秘密的定义作了广义认定,规定商业秘密可以包含各类信息。满足以下三个要求的信息或者技术诀窍,受该法保护:

  • 不为公众所知;
  • 存在商业价值;并且,
  • 已经采取合理保密措施。

因此,原则上任何公司自己开发的技术诀窍都可能被视为商业秘密。

其次,考虑商业秘密管理涉及的活动内容,该法规定了具体的合法和非法行为种类:获取、使用和披露。通过这种方式,可以根据该法规定情形,判断上述行为的合法性。

一方面,下列获取并使用和披露商业秘密的行为属于合法行为

  • 独立开发;
  • 逆向工程;
  • 行使职工权利;以及,
  • 其他公平商业惯例行为。

另一方面,上述行为(获取、使用和披露商业秘密)也有可能构成非法行为。

例如,未经权利人同意获取商业秘密信息,属于非法取得行为。使用或者披露他人以前项手段获取的信息,同样构成非法行为。

此外,违反约定或者违反权利人有关保守商业秘密的要求,使用或者披露其合法获得的技术诀窍信息,属于侵犯商业秘密行为。

本法的一大进步在于明确了侵权责任,即确立未直接实施上述违法行为的第三人的相应责任。第三人明知或者应知他人非法使用或者披露商业秘密,仍然获取、披露或者使用该商业秘密的,应当承担侵权责任。这一侵权责任同样适用于,非法使用商业秘密生产、许诺销售或者销售商品的行为。

本法还进一步规定了“超客观(ultra-objective)”责任制度,即对善意第三人也规定了相应责任义务,但是相比前述侵权责任,其义务程度较低。

因此,该法要求公司企业在接收和传递商业秘密信息时,必须尽最大注意义务,确保所处理信息合法,以避免承担法律责任。

本文下篇将于明日发布

作者:Javier Fernández-Lasquetty, Cristina Espín, Martín Bello

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