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Día Mundial Antifalsificación

El próximo 2 de junio se celebra el Día Mundial Antifalsificación en diversos países del mundo. Con este motivo, la Oficina Española de Patentes y Marcas y la Asociación Nacional para la Defensa de la Marca organizan, por quinto año consecutivo, en colaboración la Agencia Tributaria y las Fuerzas y Cuerpos de Seguridad del Estado, una jornada con el objetivo de sensibilizar y concienciar a ciudadanos e Instituciones Públicas sobre los efectos negativos de la fabricación y comercialización de productos falsificados.

En esta ocasión, la jornada se celebra en Vigo. La elección de esta ciudad no es un hecho casual: responde a la operación policial “Cuarzo” contra las falsificaciones, desarrollada a mediados de octubre de 2014 en el mercado de La Piedra de esta ciudad. Pero hay más casualidades: Vigo, y su famoso mercado de venta de falsificaciones, apareció en la lista negra internacional de la falsificación publicada en febrero de 2014 por el representante de comercio del Gobierno de Estados Unidos, indicando, precisamente, la condición de esa ciudad de puerto de escala para muchas líneas de cruceros y que ese mercado “opera bajo la supervisión y control del gobierno municipal”.

La elección de Vigo como ciudad española para celebrar el Día Mundial Antifalsificación no podría resultar más acertada. Con toda seguridad, la celebración de ese Día Mundial servirá, especialmente, para concienciar a los gobernantes locales en la necesidad de sacar a su ciudad de la lista negra mundial de la vergüenza, combatiendo con mayor efectividad este tipo de actividades delictivas.




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Nuevo acuerdo aduanero entre China y la UE. ¿Qué implica para los titulares de marcas?

Mercado de la Seda de Beijing
(de gruntzooki vía Flickr)

China y la Unión Europea han firmado un acuerdo de reconocimiento mutuo en cooperación aduanera cuyo principal objetivo es facilitar los trámites aduaneros a aquellos comerciantes que sean considerados de confianza. Se han firmado a su vez dos nuevas iniciativas que complementan el acuerdo, un nuevo “Marco estratégico para la cooperación aduanera” y un nuevo “Plan de acción UE-China sobre derechos de propiedad industrial e intelectual”.

La figura del “comerciante de confianza”, también conocido como “Operador económico autorizado”, ha estado presente en la regulación aduanera de la UE desde 2008 y se caracteriza por disfrutar de procedimientos aduaneros simplificados siempre que demuestre que es un operador seguro, fiable y que cumple con la normativa de seguridad. Por lo tanto, los comerciantes de confianza pasan por un número menor de controles aduaneros y disponen de procedimientos más rápidos al entrar y salir del Espacio Económico Europeo (EEE)

China no es el primer país en firmar un acuerdo de este tipo con la UE; existen acuerdos de reconocimiento mutuo ya firmados con países como EE.UU (2012) y Japón (2011), pero la incorporación de China lo ha convertido en el sistema de comercio certificado más aceptado en el mundo, ya que incluye en la actualidad alrededor de 15.000 empresas certificadas como comerciantes seguros (para más información véase la nota de prensa de la Comisión Europea).

Es necesario, sin embargo, resaltar otro punto. China ostenta la triste reputación de ser un país en el que comúnmente se comenten infracciones contra la propiedad intelectual. A pesar de ello, el 1 de mayo de 2014 ha entrado en vigor la nueva Ley de Marcas (para más detalles sobre las modificaciones, consulte la entrada previa en nuestro blog) que presumiblemente reforzará la protección de los titulares de marcas contra infracciones y solicitudes de mala fe. Es pronto aún para saber cómo se llevará a cabo en la práctica, pero la combinación entre la nueva Ley de Marcas y el acuerdo aduanero firmado recientemente son, sin lugar a dudas, buenas noticias para los titulares de derechos.

Nuestra experiencia en China, sin embargo, nos ha demostrado que los titulares  europeos de marcas suelen tener más problemas con los “trademark squattersque con los infractores de derechos de propiedad intelectual. La razón es simple: es una práctica ampliamente establecida entre los propietarios europeos de marcas la fabricación de sus mercancías en China para después venderlas en el mercado europeo, pero sin llevar a cabo el registro de sus marcas en China. Esto puede llevar aparejada una consecuencia: cualquier empresa o particular chino puede acudir a la Oficina de Marcas (SAIC) y registrar la marca europea sin ningún problema ya que el sistema de registro de marcas en China se basa en el principio de  “first-to file”. A continuación, también pueden registrar la marca en la aduana china (GAC) y cuando el dueño de la marca europea intenta mandar a Europa su próximo envío, los productos son detenidos en la aduana por infringir una marca china registrada. Con lo cual, el titular europeo se ve abocado a elegir una de estas dos opciones, igual de negativas: pagar una cantidad importante de dinero para adquirir su propia marca en China o ir a juicio / TRAB.

Una de las rutas más comunes es tratar de cancelar dicho registro por mala fe o falta de uso a partir de los tres primeros años de la inscripción. En este caso, el mayor problema al que se enfrenta el propietario legítimo es demostrar el uso, o al menos, cierta influencia de su marca en el mercado chino. Efectivamente, en la actualidad es casi imposible demostrar el uso de una marca europea en estos casos ya que la fabricación para la exportación no es considerado uso real de la marca (no existe precedente en el sistema judicial de China, por lo que los tribunales chinos no están obligados a seguir las decisiones anteriores, aún cuando las haya) y sólo algunas marcas muy famosas han conseguido ser reconocidas por los tribunales cuando no se habían utilizado en el mercado chino.

Con el fortalecimiento del requisito de buena fe en el registro y en el uso por la nueva Ley de Marcas de China y el acuerdo de reconocimiento mutuo con la UE, los casos mencionados anteriormente deberían disminuir. No sólo por la protección reforzada que ofrece la ley, sino también porque la cooperación aduanera facilitaría la lucha contra los “trademark squatters” mediante el reconocimiento de los comerciantes europeos de confianza en China, un hecho que puede alentar a las empresas de la UE a registrar sus marcas en este país con el fin de estar completamente protegidos. De esta manera, la aduana china podría dedicar muchos más recursos a los comerciantes de alto riesgo y luchar contra las infracciones de manera más eficiente.

A pesar de que la legislación china en materia relacionada con propiedad industrial e intelectual y las actuaciones de las autoridades están mejorando cada día más, debemos ser conscientes de los peligros que aún existen para adaptar nuestra estrategia de propiedad intelectual de acuerdo a ellos. Para el ciudadano corriente en China, los esfuerzos de las autoridades son casi invisibles, lo que demuestra una vez más la magnitud de las infracciones y la enorme cantidad de recursos y tiempo que hay que dedicar a esta lucha. Si el propietario de una marca se dedica a la fabricación o planea usar su marca en el mercado chino, sus derechos deberían ser registrados antes de comenzar cualquier actividad comercial o de otro tipo en China. En caso de que el propietario se encuentre en el mercado chino, es altamente recomendable registrar las marcas tan pronto como sea posible.




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Las mercancías falsificadas en tránsito por la UE tienen sus días contados


Parlamento Europeo
de Cédric Puisney
(vía Wikipedia) 
El Parlamento Europeo el 25 de febrero de 2014 ha aprobado el texto de la propuesta de Directiva del Parlamento y del Consejo relativa a la aproximación de las legislaciones de los Estados miembros en materia de marcas.

Entre las interesantes disposiciones aprobadas en relación a la legislación de marcas se encuentra una que ha sido largamente demandada por multitud de organizaciones y compañías de diversos sectores de producción y consumo, y es la de eliminar la libertad de tránsito de los productos falsificados por el territorio de la UE, incluso cuando dichos productos van destinados a un país fuera de la Unión. 

Concretamente las medidas que se aprueban son:

1. Que el titular del derecho pueda impedir que se introduzcan productos en territorio de la Unión procedentes de terceros países y que contengan una marca falsificada.

2. Que el titular del derecho pueda emprender las acciones judiciales pertinentes contra los productos falsificados. Entre estas acciones se incluyen, el derecho de solicitar a las autoridades aduaneras nacionales que adopten las medidas necesarias, tales como retención y destrucción de los productos falsificados de conformidad con el nuevo Reglamento aduanero (UE) nº 608/2013.

3. Que el titular del derecho también pueda impedir la importación a la UE, de productos falsificados expedidos en pequeños envíos, especialmente encuadrados en las ventas comerciales a través de Internet.

Los pequeños envíos, tal y como los define el Reglamento (UE) nº 608/2013 de vigilancia aduanera son los paquetes postales que contengan 3 o menos unidades o con un peso bruto inferior a 2 kg.

En el caso de que se adopte la medida anterior respecto a los pequeños envíos, el Parlamento prevé que se informe a las personas o entidades que han encargado los productos del motivo por el que se han adoptado las medidas, así como de sus derechos legales frente al expedidor del paquete.

Las disposiciones aprobadas en relación a los pequeños envíos tiene su precedente en la reciente sentencia del TJ en el asunto C-98/13 que se dictó el pasado 6 de febrero de 2014, en la que ya se entendía que, aunque la venta de productos para uso particular se hubiera producido a través de una página web situada en un tercer país fuera de la UE, no se puede privar de la protección que garantiza el Reglamento aduanero al titular de los derechos de propiedad intelectual e industrial, concretamente la de impedir la entrada de la mercancía en el espacio europeo, sin que sea necesario comprobar previamente si la mercancía había sido objeto de una oferta o publicidad dirigida al público consumidor europeo.

El Parlamento Europeo ha dado un gran paso en la lucha contra las falsificaciones en todos los frentes posibles y no sólo para su territorio.


Autor: Transi Ruiz

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Interpol y Europol: efectividad contra la falsificación

Sede de Interpol
de Massimiliano Mariani (via Wikipedia)
La “Operación Opson IIIha vuelto a convertir a INTERPOL y EUROPOL en el azote de las redes de crimen organizado dedicadas a la falsificación a nivel internacional. 

En el marco de esta operación, de la que EUROPOL se hacía eco el pasado 13 de febrero, se han incautado miles de toneladas de comestibles y cientos de miles de litros de bebida con marcas falsificadas potencialmente dañinos para el consumidor. Las intervenciones se han llevado a cabo en 33 países repartidos por Europa, América y Asia, contando con la participación de unidades de policía nacionales, empresas y entidades privadas y Administraciones de Aduanas. Esta operación constituye la continuación de una serie de intervenciones iniciadas en 2011 por INTERPOL y EUROPOL bajo el sobrenombre de “Opson” (“comida”, en griego clásico) orientadas a la lucha contra el tráfico de alimentos falsificados a nivel internacional, gracias a la cual más de trescientos delincuentes han sido detenidos y se han interceptado enormes cantidades de alimentos valoradas en cientos de millones de dólares. Esta serie de mazazos a las redes de crimen organizado internacional resulta un buen ejemplo de la extraordinaria operatividad, capacidad de respuesta y de organización de INTERPOL y EUROPOL en lo que a la lucha contra la piratería se refiere, así como de la encomiable labor de coordinación con las unidades de policía nacionales de los distintos Estados.

La actuación que INTERPOL realiza dentro del campo de la propiedad industrial resulta particularmente destacable. Esta organización lanzó, en el año 2012, un programa contra el tráfico ilegal de productos y la falsificación  con objeto de mejorar la cooperación internacional de los cuerpos de seguridad de los distintos Estados miembros en relación a este tipo de ilícitos. INTERPOL califica los delitos contra la propiedad industrial como altamente perjudiciales para el conjunto de la sociedad mundial, destacando el creciente papel protagonista que las mafias internacionales desempeñan, como se advierte en este Blog en un post anterior.

Aunque las cifras sobre el aumento del tráfico de productos falsificados alrededor del mundo resultan demoledoras, hay que resaltar el incremento de la efectividad de las operaciones e intervenciones realizadas en su contra por estos cuerpos de policía comunitarios e internacionales. INTERPOL desarrolló en 2012 la “Operación Maya en varios países de centro y sur de América, donde se realizaron más de 1.000 intervenciones policiales y 200 arrestos, así como la “Operación Black Poseidon realizada en países de Europa del Este donde se realizaron más de 1.700 intervenciones, incautando bienes por valor de 122 millones de euros. Por su parte, EUROPOL es la responsable de la Operación Leatherface en la que se desmanteló en diversas provincias de la geografía española una red transnacional de delincuentes relacionados con la Camorra napolitana dedicada al comercio de productos falsificados, así como de la Operación Pangea en la que gracias a la colaboración de INTERPOL y EUROPOL (entre otras entidades públicas y privadas) se desmanteló una red de venta online de productos farmacéuticos falsificados, fueron detenidas 58 personas y se incautaron 9’8 millones de unidades de productos falsificados que hubieran alcanzado en el mercado un valor de 41 millones de dólares.

La tercera edición de la “Operación Opson” ejemplifica la modélica relación de colaboración y coordinación entre INTERPOL y EUROPOL, continuándose en la actualidad las investigaciones y actuaciones policiales. Gracias a ella los consumidores y titulares de marcas se encuentran más a salvo y los criminales internacionales más intranquilos.

De Eyehook
Vía Wikimedia
ELZABURU está persiguiendo en España, dentro de la “Operación Opson III”,  una organización criminal dedicada a la fabricación y distribución de champagne francés falsificado cuyo origen se ha localizado en Italia, participando en la investigación EUROPOL.



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¿Puede un residente en la UE comprar en una página de venta on-line china un producto falsificado, incluso si es para uso privado?


Por FrankWilliams
Vía wikipedia
Poder comprarlo, obviamente, sí. Pero quizá no llegue nunca a recibirlo: a la entrada del reloj falsificado en la UE se le aplicará el Reglamento relativo a la intervención por parte de las autoridades aduaneras de mercancías sospechosas de vulnerar derechos de propiedad intelectual y, por tanto, será retenido y, en su caso, destruido.

Esto es lo que resuelve la sentencia del Tribunal de Justicia (Sala Segunda) en el asunto C-98/13 que acaba de publicarse el 6 de febrero de 2014.

Los hechos se remontan a enero de 2010 en que un ciudadano danés (Sr. Blomqvist)  compra un reloj Rolex en una página web china de venta online y efectúa el pago en la misma web. El paquete es remitido desde Hong Kong a la dirección del Sr. Blomqvist en Dinamarca, siendo retenido por la aduana de ese país en aplicación del Reglamento (CE) nº 1383/2003, que estaba en vigor en dicho momento, por vulnerar los derechos de propiedad industrial e intelectual del titular de la marca Rolex. El importador danés se opuso a la destrucción del reloj alegando haberlo comprado lícitamente para su uso personal.

El TJ entiende que, aunque la venta de productos se haya producido a través de una página web situada en un país fuera de la UE, no se puede privar al titular de los derechos de propiedad intelectual e industrial de la protección que garantiza el Reglamento aduanero, esto es, impedir la entrada de la mercancía en el espacio europeo. No es necesario comprobar previamente si la mercancía ha sido objeto de una oferta o publicidad dirigida al público consumidor europeo, puesto que la venta consta acreditada.

Esta sentencia supone, por tanto, un serio aviso a los compradores de productos en Internet: los productos falsos comprados en webs fuera de la UE podrán ser retenidos y destruidos a su llegada a la UE, con independencia del uso que se les quiera dar.



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