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Las solicitudes divisionales podrán presentarse nuevamente mientras la solicitud anterior esté pendiente


La Oficina Europea de Patentes, en su Consejo de Administración del pasado 16 de octubre de 2013, ha aprobado modificar, nuevamente, la Regla 36 EPC relativa a solicitudes divisionales. El propósito de esta modificación es cambiar el actual enfoque de los requisitos para la solicitud de una patente divisional.

La Oficina modifica las Reglas 36 y 135 EPC de modo que se permita presentar una solicitud divisional siempre que la solicitud anterior esté pendiente. Es decir, esta modificación supone un regreso a la Regla 36 EPC previa a la actualmente en vigor desde el 1 de abril de 2010. Sin embargo, no es el único cambio que ha sido aprobado, ya que se establece además una tasa adicional como parte de la tasa de solicitud para el caso de solicitudes divisionales presentadas respecto a una solicitud anterior que sea a su vez una solicitud divisional. De este modo se modifica también la Regla 38 EPC.

El objetivo de las sucesivas modificaciones de la Regla 36 EPC ha sido el de limitar el uso de divisionales como estrategia para prolongar la vida de la solicitud de patente cuando dicha solicitud tuviera visos de ser denegada. La Oficina intentaba dar seguridad a terceros y lograr un descenso en el número de solicitudes divisionales presentadas y por lo tanto en la carga adicional de trabajo que suponían.

En la modificación actualmente vigente la Oficina introdujo un periodo de 24 meses como límite para presentar una solicitud divisional. Más específicamente estipula que una solicitud divisional puede presentarse antes del fin de:
  • un periodo de 24 meses desde la primera comunicación de la División de Examen respecto de la primera solicitud para la cual ha sido emitida una comunicación, o bien,
  • un periodo de 24 meses desde cualquier comunicación en la que la División de Examen objete que la solicitud anterior no cumple los requisitos de unidad de invención (Art. 82 EPC), siempre que esta objeción fuera notificada por primera vez.

Sin embargo, la realidad está siendo distinta a lo esperado. El número de solicitudes divisionales ha aumentado, posiblemente porque, como medida de precaución, los solicitantes presentan solicitudes divisionales antes del vencimiento del periodo de 24 meses. A esto se añade que interpretar la redacción actual de la Regla 36 EPC no es fácil, de hecho, fue revisada unos meses después de su entrada en vigor. Además, existen numerosas quejas de los solicitantes que consideran que la actual redacción de la Regla 36 EPC menoscaba sus intereses. Otro aspecto que no ha podido ser mejorado es que sigue siendo posible presentar sucesivas divisionales de una misma solicitud inicial. En definitiva, la actual Regla 36 EPC ha resultado ser un problema más que una solución.

La Oficina ha decidido con esta nueva modificación aportar un enfoque distinto para resolver el problema inicial que era limitar el uso de divisionales como herramienta para prolongar indefinidamente la vida de las solicitudes de patente.

Este nuevo enfoque establece la eliminación del periodo de 24 meses por lo que vuelve a ser posible presentar una solicitud divisional mientras la solicitud anterior esté pendiente, pero añade una tasa adicional a la tasa de solicitud, lo que puede ser un modo más sencillo y proporcionado de desalentar a aquellos solicitantes interesados en presentar sucesivas solicitudes divisionales.

Aunque la cuantía de dicha tasa se discutirá próximamente, la idea es que el importe de la misma aumente progresivamente con el número de divisionales sucesivas presentadas. Se establece también que la primera solicitud divisional presentada no será gravada con dicha tasa adicional.

La fecha de entrada en vigor de la modificación de la Regla 36 EPC será el próximo 1 de abril de 2014 y se aplicará a las solicitudes divisionales presentadas a partir de dicha fecha.


Autora: Ruth Sánchez

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José Luis López Gómez (TALGO), primer español nominado para el European Inventor Award


La Oficina Europea de Patentes ha publicado recientemente la lista de nominados para el “European Inventor Award 2013“, un premio que tras ocho años de existencia se ha convertido en uno de los más reconocidos para los inventores en todo el mundo. Por primera vez desde que fueron creados hay un candidato español en la terna de la categoría “Industria”: José Luis López Gómez.


Esta nominación es un reconocimiento excepcional a un inventor español que ha llevado la tecnología de TALGO a todas partes, en Europa, en Estados Unidos o en China. Desde este blog, ELZABURU quiere felicitar muy sinceramente tanto a nuestro buen amigo José Luis como a TALGO y desearles el mayor de los éxitos en la gala de Amsterdam del próximo 28 de mayo. En momentos de crisis como los que está sufriendo nuestro país, es esperanzador comprobar cómo nuestros inventores son  reconocidos fuera de nuestras fronteras.

He aquí la presentación que de Jose Luis López Gómez hace la Oficina Europea de Patentes: 
“The inventions of this Spanish railway engineer have made high-speed rail travel safer and more comfortable. He created a new method of ensuring a train’s wheels stay safely on track and keep their optimal position on the rails at all times, especially in mountainous regions, and allows trains to travel 30% faster when going through curving stretches. His inventions propelled the company Patentes Talgo into one of the top spots among manufacturers of high-speed trains worldwide”.

Este año, por primera vez, es posible votar por uno de los candidatos. 

Para conocer más detalles sobre la patente que ha originado esta nominación.




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Refuerzo a las posibilidades procesales de actuación de los titulares de patentes europeas al amparo del Reglamento (CE) nº 44/2001

Hemos conocido por nuestro buen amigo Aurelio López-Tarruella que el TJUE en sentencia de 12 de julio de 2012 dictada en  respuesta a una petición de decisión prejudicial planteada por los órganos jurisdiccionales holandeses en el marco de una acción por violación de una patente europea frente a varios demandados  (asunto C-616/10), ha clarificado el alcance de los arts. 6.1, 22.4 y 31 del Reglamento nº 44/2001 relativo a la competencia judicial en el reconocimiento y la ejecución de resoluciones judiciales en materia civil y mercantil.

Hay dos aspectos de esta sentencia que merecen destacarse:

Primero, el TJUE admite la aplicación de la regla especial de competencia prevista en el art. 6.1 del Reglamento nº 44/2001 frente a la regla de competencia general relativa al foro correspondiente al domicilio del demandado. Para el TJUE el hecho de que conforme al art. 64 del CPE las acciones por violación de la patente europea deban enjuiciarse conforme a las normativas nacionales, no es óbice para que el juez nacional pueda entender que existe un vinculo de conexión entre las diferentes demandas presentadas ante él a los efectos de la entrada en juego del art. 6.1 del Reglamento comunitario citado.

Segundo, el TJUE confirma que en el contexto de una acción por violación de una patente europea en la que se plantea incidentalmente la invalidez de la referida patente como excepción a la adopción de una medida cautelar/provisional, el art. 22.4 del Reglamento CE nº 44/2001 (relativo a la competencia en cuanto al fondo) no será obstáculo a la entrada en juego del art. 31 del citado Reglamento (relativo a la competencia judicial incidental). El TJUE corrobora que ambos preceptos regulan situaciones distintas y tienen ámbitos de aplicación diferentes. El TJUE admite, en todo caso, que el juez que conoce incidentalmente del asunto pueda negarse a adoptar la medida provisional/cautelar si considera que existe una posibilidad razonable de que la patente base de la acción sea eventualmente anulada por el tribunal competente.

Autor: Enrique Armijo Chávarri

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