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Inminente aplicación del nuevo Reglamento UE de vigilancia aduanera contra las falsificaciones


El próximo 1 de enero de 2014 se empezará  a aplicar en la UE el nuevo Reglamento nº 608/2013 de vigilancia aduanera en protección de la propiedad industrial e intelectual.

El objetivo de este tipo de medidas en frontera es prevenir la presencia de productos falsificados en el mercado de la UE y adoptar las medidas necesarias para retener las mercancías que infrinjan los derechos de propiedad industrial e intelectual, sin afectar al comercio de productos legítimos.

Derechos protegidos por el nuevo Reglamento nº 608/2013: marcas, diseños industriales, derechos de autor o derechos afines, indicaciones geográficas, patentes, certificados complementarios de protección para medicamentos y para productos fitosanitarios, obtenciones vegetales, topografías de productos semiconductores, modelos de utilidad y nombres comerciales, así como dispositivos para la elusión de medidas tecnológicas de protección de derechos de autor y moldes o matrices para la fabricación de mercancías infractoras. Se excluyen, básicamente, las mercancías no comerciales contenidas en el equipaje personal de los viajeros, las importaciones paralelas y las sobreproducciones no autorizadas.

Se prevé la presentación de solicitudes de intervención en formato electrónico, empleando los formularios que se publicarán en el presente mes de diciembre de 2013.

En vista de las últimas tendencias en la distribución de productos falsificados (las compras por Internet), se establece un nuevo procedimiento para la destrucción de pequeños envíos de mercancías. Se define pequeño envío como el envío efectuado por correo postal o servicios de mensajería que contenga tres o menos unidades o tenga un peso bruto inferior a 2 Kg. Según este procedimiento, las aduanas notificarán la retención del paquete a su destinatario sin contactar con el titular del derecho de propiedad intelectual o industrial y concederán al primero el plazo de 10 días para consentir su destrucción. Si en ese plazo no se opone a la destrucción, las mercancías serán destruidas.

Asimismo, se establece el procedimiento de destrucción obligatorio (opcional en el antiguo Reglamento) cuando se cumplan las siguientes condiciones: a) que en el plazo de 10 días el titular del derecho haya comunicado a la aduana su convicción de que se ha vulnerado su derecho y solicite la destrucción de los productos, tras haber procedido a la inspección de los mismos, y b) que en el plazo de 10 días el titular de las mercancías haya autorizado la destrucción de los productos o no se haya opuesto expresamente a la misma.

Se establece la posibilidad del levante anticipado de mercancías antes de que concluya el procedimiento judicial en caso de diseños industriales, patentes, modelos de utilidad, topografías de productos semiconductores u obtenciones vegetales, siempre que el titular de las mercancías haya aportado una garantía suficiente para proteger los intereses del titular del derecho y que la autoridad judicial competente no haya autorizado ninguna medida cautelar.

La responsabilidad del titular del derecho ante cualquier titular de mercancías que haya sufrido daños se limita a los siguientes supuestos: a) cuando se suspenda el procedimiento por acción u omisión del titular del derecho, b) cuando las muestras no se devuelvan o queden dañadas y c) cuando se compruebe con posterioridad que las mercancías retenidas no vulneran el derecho de propiedad intelectual o industrial.

El titular de la intervención reembolsará los costes en que hayan incurrido las autoridades aduaneras u otras partes que actúen en su nombre (por almacenaje, manipulación y destrucción) y asumirá los costes de las traducciones necesarias. Los gastos se podrán repercutir al infractor u otras personas de acuerdo con la Ley nacional.


Confiamos en que el nuevo Reglamento contribuya a una mejor protección de la propiedad industrial e intelectual y al estímulo de la creación, innovación tecnológica y competitividad de las empresas de la UE, evitando perjuicios a los comerciantes respetuosos de las leyes y a la salud y seguridad de los consumidores.



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Modernización del sistema marcario de la Unión Europea


En marzo de 2013 la Comisión Europea adoptó diversas propuestas para refundir la Directiva para la armonización del derecho de marcas de la Unión Europea (ahora codificada como Directiva 2008/95/CE) y para la revisión del Reglamento sobre  la marca comunitaria (ahora codificada como Reglamento del Consejo  N.º 207/2009) y el Reglamento relativo a las tasas  (codificado como Reglamento de la Comisión (CE) N.º 2869/95).

Las propuestas no buscan crear un sistema nuevo; en su lugar, pretenden modernizar las disposiciones existentes para que el sistema de registro de marcas de Europa sea más accesible, coherente y eficiente.

Entre las nuevas propuestas se incluyen:

Nueva terminología:
La OAMI cambiará su nombre por el de “Agencia Europea de Diseños y Marcas”  (en inglés “European Union Trade Marks and Designs Agency” o “EUTMDA”) y se modificarán los términos Marca comunitaria y Tribunal de Marca Comunitaria por “Marca Europea” y “Tribunal de Marca Europea”.

Tasas:
Se reducirá el número de clases cubiertas por la tasa de solicitud de MC, pasando de tres clases a una única clase y la tasa de solicitud será menor para reflejar este cambio.

Definición de marca europea:
Se eliminará el requisito que establece que una marca ha de poder ser objeto de una representación gráfica.

Motivos absolutos:
Las marcas que se soliciten en un idioma extranjero no podrán ser consideradas aptas para su protección si se deniega su registro por motivos absolutos al ser traducida a un idioma oficial de un Estado Miembro.

Designación y clasificación de productos y servicios:
Los nuevos textos legales codificarán la sentencia del Tribunal de Justicia de la Unión Europea en el caso “IP Translator” (interpretación literal). Los solicitantes deberán especificar los productos y servicios que han de quedar cubiertos en lugar de utilizar el enunciado general de la clase. Los propietarios de MC solicitadas antes del 22 de junio de 2012 dispondrán de un periodo (probablemente de seis meses) para evaluar y reformular la lista de productos y servicios.

Derechos que confiere una Marca Europea:
– Las demandas por violación de una Marca Europea se harán sin perjuicio de ninguno de los derechos existentes con anterioridad (artículo16(1) del acuerdo sobre los ADPIC)
– En los casos de doble identidad y similitud (en relación con los signos y productos y servicios en cuestión) solo importará la indicación de la función de origen (las funciones de publicidad, comunicación e inversión dejarán de merecer protección).
– El uso del nombre comercial de una marca protegida será tratado como una infracción.

–  La defensa del “nombre propio” solo será aplicable a nombres personales. 
 – Los titulares de derechos podrán impedir el uso de sus marcas en publicidad comparativa ilícita.

Protección de indicaciones geográficas y términos tradicionales:
Los motivos de denegación se adaptarán a lo establecido en las leyes europeas con respecto a indicaciones geográficas y términos tradicionales en el mercado vitivinícola y otras especialidades. 
Se prevé expresamente la invocabilidad de las indicaciones geográficas y denominaciones de origen protegidas por la legislación de la Unión Europea como prohibición relativa de registro y, por tanto, su empleo como posible base de oposición.

Marcas comunitarias de certificación:
Se introducen las marcas comunitarias de certificación, que actualmente existen únicamente en algunos estados miembros a nivel nacional.

Cambios en los procedimientos:
– Los Estados miembro deberán establecer un procedimiento administrativo para la anulación y revocación de marcas registradas (en lugar de procesos judiciales).
– Los exámenes de oficio realizados por las Oficinas Nacionales se limitarán a motivos absolutos. 
– Se eliminará la opción de realizar solicitudes de marcas europeas en las Oficinas Nacionales.

Medidas antipiratería:
–  Los titulares de derechos podrán oponerse al tránsito de mercancías infractoras por el territorio aduanero de la UE, sin importar si las mercancías hubieran sido despachadas a libre práctica. 
– Los titulares de derechos podrán impedir la importación de mercancías infractoras a la UE incluso aunque el expedidor actúe con fines comerciales (con el objetivo de combatir la venta de mercancías falsificadas por Internet).
– Los titulares de derechos podrán impedir la distribución y venta de etiquetas y embalajes que puedan posteriormente utilizarse con mercancías ilícitas

Las marcas como objetos de propiedad:
Incorporación de nuevas normas relativas a la explotación comercial de marcas.


Se espera que las propuestas aquí descritas sean adoptadas formalmente en la primavera de 2014. Una vez se hayan adoptado estas propuestas, los países de la UE deberán incorporar las normas de la nueva Directiva sobre marcas a sus respectivas legislaciones nacionales en un plazo de dos años. En lo que respecta al nuevo Reglamento sobre la marca europea, la mayoría de enmiendas pasarán a
tener efecto tras su entrada en vigor en 2014.



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China ha adoptado su nueva Ley de Marcas


El pasado 30 de agosto de 2013 el Comité Permanente de la Asamblea Popular Nacional, la máxima legislatura de China, ha aprobado la tercera modificación de la Ley de Marcas. La nueva Ley entrará en vigor el 1 de mayo de 2014. 


Entre los cambios importantes se incluyen los siguientes: 

Procedimiento más rápido: según la antigua ley, no existía un plazo para la tramitación de una solicitud, oposición, cancelación o disputa, lo que hacía el procedimiento demasiado lento. La ley se ha modificado estableciendo un plazo de entre 9 y 12 meses para cada procedimiento con la posibilidad de realizar una extensión de 6 o 12 meses.

Marcas sonoras y otros elementos no tradicionales: con la nueva Ley será posible registrar una marca sonora así como otras marcas no tradicionales, si bien éstas no han sido mencionadas en la modificación.

Solicitudes para varias clases: hasta ahora los solicitantes de marcas en China tenían que presentar una solicitud para cada clase aunque se tratara de la misma marca. Con la modificación, China se une a los demás países, como España, que permiten incluir varias clases en una única solicitud.

Solicitudes electrónicas: las solicitudes electrónicas ahora son posibles pero solo a una escala limitada. La modificación de la Ley reconoce las solicitudes electrónicas como solicitudes aceptables y también permitirá la presentación electrónica de todo tipo de documentos relacionados con una solicitud.

Etiquetas “Well-known trademark”: desde la entrada en vigor de la nueva Ley de Marcas, los fabricantes y los comerciantes no podrán etiquetar sus productos como marcas notorias en ningún tipo de actividad comercial. En caso de incumplimiento, el fabricante / comerciante podría ser sancionado con una multa de RMB 100.000 (unos 12.500 euros).

Nueva causa para impugnar solicitudes de mala fe: de acuerdo con las modificaciones introducidas, si un solicitante de marca ha tenido una relación contractual, comercial o de otro tipo con el dueño de una marca anterior idéntica o similar y ha tenido conocimiento de la marca anterior, las marcas del solicitante no se podrán registrar para productos idénticos o similares a aquellos para los que se había utilizado la marca anterior.

Determinación de daños y perjuicios 
  • En relación a la licencia: si los daños por una infracción de mala fe son graves, los jueces pueden otorgar una compensación de hasta 3 veces la tasa de licencia. 

  • Proporcionar libros de contabilidad: con la nueva versión de la ley se permite a los jueces, en función de las particularidades de cada caso, condenar a los demandados a presentar sus libros de contabilidad y materiales relacionados con la infracción. 

  • Prueba por los demandantes del uso real de la marca: si el demandante no puede probar que la marca en cuestión había sido objeto de un uso real y efectivo durante los 3 años anteriores a la demanda, y no puede probar sus otras pérdidas sufridas por la infracción, los demandados estarán exentos de las reclamaciones por daños y perjuicios. 

  • Indemnizaciones de hasta 3 millones de RMB: bajo la ley actual, en una demanda por infracción de marca, cuando no sea posible calcular los daños sufridos por el demandante y los beneficios ilícitos obtenidos por la parte demandada, los jueces tienen la facultad de adjudicar un daño de hasta 500.000 yuanes (unos 62.500 euros). La nueva Ley amplía esta discreción seis veces a 3 millones de RMB (unos 375.000 euros).

Multas administrativas: de acuerdo con la ley modificada, la multa administrativa será hasta 5 veces el valor de las actividades comerciales ilegales donde el valor del negocio ilegal no es inferior a 50.000 RMB (unos 6.250 euros), o hasta 250.000 RMB (unos 31.250 euros), donde el valor del negocio ilegal no se puede determinar o es inferior a 50.000 RMB (unos 6.250 euros).




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El Reglamento de vigilancia aduanera contra la piratería ha sido publicado


Hoy se publica en el Diario Oficial de la Unión Europea el Reglamento (UE) nº 608/2013 del Parlamento Europeo y del Consejo de 12 de junio de 2013 relativo a la vigilancia por parte de las autoridades aduaneras del respeto de los derechos de propiedad intelectual. El Reglamento ahora publicado viene a derogar el Reglamento (CE) nº 1383/2003 sobre la misma materia y será aplicable a partir del 1 de enero de 2014.

Para un recuento de las novedades que ofrece este reglamento, se puede recurrir a nuestro post previo sobre el tema.




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¿Hacia una nueva reforma de la Ley de Propiedad Intelectual?


El pasado día 22 de marzo el Ministro de Educación, Cultura y Deporte elevó al Consejo de  Ministros la propuesta de Anteproyecto de reforma de la Ley de Propiedad Intelectual. El texto, que está disponible en la página web del Ministerio  aborda esta reforma numerosas cuestiones que pueden agruparse en cuatro bloques temáticos: 


  • La redefinición y delimitación de las excepciones de copia privada y de ilustración de la enseñanza.
  • La adaptación de las disposiciones nacionales al Derecho Comunitario en materia de duración del plazo de protección de los fonogramas.

  • Todo un paquete de medidas encaminadas a asegurar una mayor transparencia y una mejor eficacia de la gestión de derechos llevada a cabo por las entidades de gestión, y

  • El establecimiento de mecanismos procesales que permitan la agilización y una mayor eficacia en la protección de los derechos de PI frente a las vulneraciones de derechos en el entorno on line.

Son numerosas las voces que se están alzando en los medios de comunicación y a través de las redes sociales en contra de esta reforma. Entidades como CEDRO (Centro español de Derechos Reprográficos), la Federación Internacional de Entidades de gestión de derechos de propiedad intelectual (IFRRO), o la Asociación Europea de Escritores (EWC), han dado traslado al Gobierno de su rechazo hacia el  nuevo texto. 

Y es que aunque la reforma contiene aspectos muy positivos para los titulares de derechos de propiedad intelectual, como es el establecimiento de medidas que permitan una defensa real y eficaz frente a las infracciones que tienen lugar en el entorno on line (incluyendo la introducción de un nuevo subapartado 10º en el artículo 256.1 de la LEC), la nueva regulación de la copia privada ha desatado todas las alarmas en las entidades de gestión.

A la delimitación del concepto de copia privada se une la eliminación de varios supuestos en los que, por causarse “un perjuicio mínimo al autor”, no darán lugar a una obligación de compensación. Todo ello determina que, según el texto propuesto, la compensación equitativa por copia privada únicamente será generada por la realización de copias de obras a las que se haya accedido en virtud de compraventa comercial. 

En cuanto a las numerosas modificaciones que el texto introduce en materia de funcionamiento y control de las entidades de gestión, sorprende la urgencia con que el Gobierno español ha decidido actuar en esta materia, si se tiene en cuenta que actualmente se encuentra en tramitación una Directiva sobre gestión colectiva de derechos de propiedad intelectual.  El nuevo proyecto, en cambio, no hace referencia a las modificaciones necesarias para adaptar nuestra legislación a la ya aprobada Directiva, de 25 de octubre de 2012, sobre obras huérfanas. 

Habrá que esperar a ver cómo se desarrollan los acontecimientos en los próximos meses. Para los interesados, el Ministerio ha abierto un trámite público de información hasta el 17 de abril durante el cual podrán enviarse aportaciones, comentarios y propuestas en relación con el texto del Anteproyecto. 



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