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即使存储场所与销售场所隔离,为商业目的存储侵犯著作权商品的行为仍然构成犯罪行为

瑞典检察院以自然人Imran Syed涉嫌侵犯商标权和有关文字和艺术作品著作权罪,提起公诉。瑞典最高院受理本案后,请求欧洲法院就相关问题作出初步裁定。2018年12月19日,欧洲法院公布裁定结论(案件号:C-572/17)。

Imran Syed在斯德哥尔摩市(瑞典)经营一家零售商店,销售印有摇滚乐图案的服装和配饰等。除在该商店销售外,Imran Syed还在该店仓库以及一间位于斯德哥尔摩市Bandhagen郊区的仓库中存储同款上述商品。经侦查发现,Imran Syed的商店定期从上述仓库补货。

本案争议焦点在于,嫌疑人销售印有他人受保护图案作品的商品,那么其仓库中存储的相同商品,是否也属于在售商品?

欧洲法院在该案裁定中重申,即使上述行为(仓储行为)并未导致受保护作品或其复制品的所有权转移给购买者,仍然可以认定构成《欧洲议会和理事会关于在信息化社会中统一有关版权及相关权利的指令(第2001/29/EC号)》第4(1)条规定的侵犯专有经销权行为(引自2015年5月13日,Dimensione Direct Sales and Lbianca案裁定书,C-516/13)。因此,未经权利人同意,为销售他人受著作权保护作品或者复制品目的所做准备行为,侵犯了权利人的专有经销权。尽管销售行为不是认定成立侵犯经销权罪的要素,除证明涉案作品在销售行为发生的成员国内受保护外,还需要证明嫌疑人具有不经权利人同意向公众销售涉案商品的真实故意

未经权利人许可,在商店中销售印有受著作权保护图案作品的商品,同时在仓库中存储有同样的商品,足以表明存储商品也是为了在该商店销售而储存,因此,上述存储行为构成所述销售行为的准备行为,侵犯了权利人的经销权。

尽管存储仓库与销售店铺之间的距离可以用以证明存储仓库的涉案商品具有在销售店铺进行销售的意图,但是这一证据本身并非决定性证据。除此之外,还需要对所有相关事实进行具体分析,例如,从争议存储仓库定期向商店补货、财务账本、销售订货量与商品存储量的比较、或者相关销售合同等。

本案最终裁定,未经权利人许可,零售商在商店许诺销售与其在仓库中库存商品一致的商品,并且有证据证明具有在保护作品著作权的成员国境内销售该库存商品的真实意图,那么上述存储商品行为属于侵犯权利人专有经销权的行为。认定是否存在在一成员国境内销售库存商品的意图时,不能仅凭存储仓库与销售店铺之间的距离加以判断。

欧洲法院通过本案裁定,再次出击,解决频繁给创作者带来痛苦影响的售前准备行为等著作权侵权行为或手段

作者: Juan José Caselles

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当梅西遇上麦西

2011年,巴塞罗那足球俱乐部(FC Barcelona)球员Lionel Messi向欧盟知识产权局(EUIPO)提交一项欧盟商标申请(申请号:010181154),指定在第9、25和28类商品上使用。

欧盟商标申请(申请号:010181154)

欧盟知识产权局已经存在两项欧盟文字注册商标“MASSI”(No.3436007和No.414086),分别指定在第9、25和28类商品上使用。该两项在先注册欧盟商标权利人对前述商标申请提出异议,认为该申请标识与其在先注册商标之间存在混淆可能,应当依据《欧盟商标条例》第8.1条的规定驳回该申请。

审查双方争议后,欧盟知识产权局于2013年作出决定,认定争议商标申请与在先注册商标之间存在混淆可能,因此支持异议人的全部诉求并驳回Lionel Messi的商标申请。

2014年,这位阿根廷超级巨星对上述驳回决定提出上诉。欧盟知识产权局审查后认为,争议商标申请的主体部分“MESSI”与在先注册商标“MASSI”在读音和字形方面均达到实质相同(practically identical),存在混淆风险,因此决定驳回上诉。

2014年9月,Lionel Messi向欧盟普通法院(General Court of the European Union)提出上诉,认为欧盟知识产权局决定驳回申请时并未考虑商标的含义对结果认定的重要性,争议商标“MESSI”与在先商标“MASSI”可以共存。

2018年4月26日,欧盟普通法院对本案作出判决,支持Lionel Messi的上诉理由,撤销欧盟知识产权局的驳回决定,并授权“MESSI”商标注册。

欧盟普通法院判决要点:

  1. 首先,法院指出由于争议商标的主体部分“MESSI”与在先注册商标“MASSI”的文字内容极为相似,因此两者之间构成字形相似。
  2. 但是,欧盟知识产权局进行含义对比时认为这位阿根廷球员的声誉仅限于足球爱好者和体育爱好者群体,法院认为这一认定存在错误。
  3. 法院还强调Lionel Messi的姓氏知名度高,商标“MESSI”指定使用在体育用品和运动服装等商品上,消费者很难不将该商标与这一球员的姓氏联系起来。
  4. 因此,法院得出结论,尽管“MESSI”与“MASSI”很相似,但是两者含义的差别足以抵消字形和读音上的相似性。另外,法院指出,绝大部分相关消费者会将“MESSI”商标与该著名球员的姓氏联系在一起,因此,能够感知与“MASSI”商标在含义上存在差别。

在我们看来,欧盟普通法院判决中的争议总结和分析,如往常一样,理由充分、结论正确。考虑到这名巴塞罗那足球俱乐部球员在全球的知名度和声誉,很难想象体育产品相关消费者会将标有“MASSI”的商品与标有该球员姓氏“MESSI”的商品混淆在一起,或者认为两者之间存在联系。

此外,考虑到这些名人是由于媒体(报纸、电视、广播和网络等等)曝光而获得广泛知名度和声誉,因此这一判决只是通过商标注册程序加强名人在贸易中的保护。

但是,需要提醒读者的是,这一判决有可能被上诉至欧洲法院(Court of Justice of the European Union)。因此,最终结果是被上诉人放弃上诉,Lionel Messi赢得比赛胜利;还是“MASSI”商标权人提起上诉,吹响下半场比赛的哨声,我们拭目以待。

作者:Manuel Mínguez

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欧盟法院支持依西班牙商标法律要求欧盟商标所有权

        2017年11月23日,欧盟法院对C-381/16号案件作出裁定:住所地位于西班牙境内的欧盟商标权人,可以依据《西班牙商标法》第2条第2款的规定要求法院判决其拥有该项欧盟商标的所有权。

        本案判决中,欧盟法院回答了西班牙最高法院提出的有关《欧盟商标条例(第207/2009号)》(以下简称《欧盟商标条例》)的适用问题。

        原告向西班牙阿利坎特商业法庭提起诉讼,要求判决其对于欧盟商标“SHOWER GREEN”(如下图所示,以下简称“涉案商标”)拥有所有权。原告提出两点法律依据:《欧盟商标条例》第18条 —— 代理人或代表人未经被代理人或被代表人授权,以自己的名义注册欧盟商标的,被代理人或被代表人有权要求拥有该商标的所有权;以及,《西班牙商标法》第2条第2款 —— 注册商标行为侵犯第三人权益或者违反法定或约定义务的,真正权利人有权要求拥有该商标的所有权。

        一审法院驳回原告诉讼请求,理由是:涉案商标注册申请人并非原告的代理人或代表人,因此不能适用《欧盟商标条例》第18条的规定;同时,《西班牙商标法》第2条第2款也不能适用于本案,因为其中有关恢复商标所有权的依据并未规定于《欧盟商标条例》中。

        西班牙阿利坎特省法院推翻了一审判决,重申其在之前类似案件判决中明确的法律原则,认为《西班牙商标法》第2条第2款可以适用于商标权人居住地位于西班牙境内的欧盟商标所有权争议案件。上述法律原则的依据是《欧盟商标条例》第16条的规定。依照该规定,所有权归属争议案件所涉欧盟商标应当视同该欧盟商标所有权人居住地或营业地所在国家的国家商标。上诉法院认为一审被告申请涉案欧盟商标时侵犯了一审原告的权利,因此原告可以依照西班牙法律要求恢复涉案商标所有权。

        西班牙最高法院接到本案的申诉申请后,决定暂停案件审理,请求欧盟法院对本案可适用法律问题做出初步裁定。欧盟法院于11月23日做出裁定,完全同意阿利坎特省法院对《欧盟商标条例》第16条和第18条的解释。

        依照欧盟法院的观点,未经授权,代理人或者代表人以自己的名义将被代理人或被代表人的商标申请注册为欧盟商标的行为,明确属于《欧盟商标条例》第18条的规范内容。除此之外,因其他事由导致欧盟商标所有权争议的行为,应当依据《欧盟商标条例》第16条的规定,由相应欧盟成员国国家法律规范。

        该初步裁定,至少为居住地或经营地位于西班牙境内的商标权人提供了一种可能:即在商标所有权争议案件中,为了更大程度上避免因第三人欺诈性行为侵害其商标所有权,对于《欧盟商标条例》中未明确规范的“可以恢复所有权事由”,可引用《西班牙商标法》的相应规定,请求法院恢复相应商标所有权。

作者:Carlos Morán

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