加拿大政府自2015年起开始准备加入商标国际注册马德里体系,并决定改革其国内法律机制以满足商标国际注册体系的标准要求。加拿大已经签署了商标领域的三个核心国际条约《商标国际注册马德里协定有关议定书》《商标法新加坡条约》,以及《商标注册用商品和服务国际分类尼斯协定》

在此前提下,加拿大通过了新修订的《商标法》,新法自2019年6月17日起生效。

新法引入了很多重要变革,无疑将大大简化现行法律下商标保护司法程序的复杂性,并在一定程度上偏离了普通法系,向欧洲法律体系靠近。

其中最重要的一项变革是,取消商标申请阶段的使用或者准备使用要求,并不再要求为确保商标注册而提交使用声明。因此,自今年6月之后,加拿大正式采取“申请在先”的商标系统,摈弃传统普通法系的“使用在先”系统。

以下列出了2019年6月17日加拿大新商标法生效后,商标实践的关键变化

  • 商标权利国际化可以选择商标国际注册系统。
  • 6月17日之后提交的商标申请无需引用其他在先申请作为该申请的基础,并且商标注册不再以使用声明为前提。
  • 但是,上述申请需要依照尼斯分类指定具体商品和服务类别,实施新的分类标准必然带来保护成本增加。
  • 注册商标有效期大大减少,从目前的15年减至10年,与绝大多数国家商标立法和马德里议定书的规定一致。
  • 新法生效后,对商标续展的两个重要影响是:一次续展的有效期变为10年,以及,商标的指定商品和服务类别应当与《尼斯分类》保持一致
  • 虽然使用声明不再作为商标注册的必要条件,在商标权撤销和异议程序中,商标权人主张权利保护时,对方可以要求商标权人提交商标实际使用证据。

可以看到,加拿大立法者在此次变革中设置了切实可行的过渡期,以避免新旧系统并行的尴尬局面以及过渡期行政管理可能面临的困境。

另外,加拿大加入的商标国际注册马德里体系目前共有120个缔约国。这一数字意味着期待已久的加拿大人可以更容易开展商标权利国际化进程,希望这也能进一步促进我们欧洲市场的发展。

作者: Cristina Arroyo

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